马德拉群岛邮票
作者:都伟  
 
    马德拉群岛最早出现在11世纪北非摩尔人的地图中,后随着迦太基帝国灭亡而被遗忘。据说14世纪热那亚的航海家重新发现了这个群岛,他们称主岛为马德拉,意即“森林”,次岛为德赛塔,即“荒岛”。但珍贵的地图只秘藏在少数人手里,以至最后失传而再度被人遗忘。只到1418年欧洲人才再次发现马德拉群岛。当时葡萄牙航海家萨尔科和特克塞拉在远征几内亚途中遭遇暴风,船队被吹离航线数百里,来到一个荒岛。萨尔科给这个岛起名圣港岛,以示遇救的感恩之情。
    马德拉群岛由两个大岛即圣港岛和马德拉岛,以及另两个小岛群德赛塔和塞尔瓦任斯组成。它是由火山形成的。群岛实际上是一组深不可测的海底山脉的峰巅。它离摩洛哥海岸约六百里,离里斯本一千里。
     当年萨尔科登陆时,岛上既无人居住,也没有大型动物。萨尔科回去向他的赞助人亨利王子作了报告。亨利马上下令进行开拓。葡萄牙人做的第一件事是焚烧森林,据说大火烧了整整七年。他们开垦大片土地,引进葡萄和甘蔗。世界上第一个甘蔗园就诞生在马德拉岛。目前群岛的经济以制糖、酿葡萄酒和香蕉生产为主,以手工业、旅游和捕鱼为副业。
    现在人口有30多万,多为摩尔人和葡萄牙人,居住
在马德拉和圣港岛上,其它均为荒岛。马德拉是最大的岛屿,其内陆为荒野,只在沿海散落着村舍。
    葡萄牙人一直认为马德拉群岛是他们固有的领土,而非殖民地。1976年7月1日,马德拉群岛成为自治区,有自己的总统和议会。
    1868年起葡萄牙的加盖邮票在群岛流通。1880年起,时常有马德拉地名的邮票在岛上出售,估计主要是为了财政收入。1980年开始正式发行马德拉群岛邮票,在岛上14个邮局中出售,虽然用得最多的还是葡萄牙邮票。葡萄牙另一个属岛亚速尔群岛的邮票在马德拉也通行。
    至2008年,马德拉共发行了近80套约280枚邮票,题材有本岛旅游风光、海洋生物、传统风情和历史等等。
 

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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