经典小本票 (Prestige Booklets)
作者:Jeremy A. Lifsey  
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    有两个纽约市妇女在车站上等孩子放学回家的校车。其中一个问另一个:“你儿子看过刘易斯和克拉克远征的故事吗?”
    “刘易斯和克拉克?他们是谁啊?”
    “他们是杰斐逊大总统派去西海岸探险的。现在正在搞200周年庆祝呢。”
    “噢,对了,我想起来了,我儿子说起过。怎么了?”
    “我刚买了一本讲这事的小书,有三十二页,都是彩图。”
    “多少钱啊?”
    “1.55美元。”
    “哇!我到哪里去买啊?”
    “邮局都有啊。就是书里有一些邮票,有点麻烦。不过邮票用完了,就是一本很不错的小书了。”

 

    她们在谈论的就是美国2004年发行的小本票“刘易斯和克拉克远征”。现在小本票已成为邮票发行的主要形式之一。本票内除了邮票,通常还有彩色的图片和各种文字信息。售价大多数时候要稍高于邮票的面值。象“刘易斯和克拉克”这样的小本票就称作“经典小本票”。
    英国从1972年起发行经典小本票。第一本是介绍陶艺大师韦奇伍德生平和作品的。1969年也发行过一本食谱小本票,它不是经典小本票,但已有许多相似之处。匈牙利1988年发行了一本野鸭食谱的经典小本票。由于深受欢迎,各国发行的越来越多。
    经典小本票简单地说,就是除了邮票,它的内页还有有趣的相关故事和信息。它可以放进小钱袋内,但放不进皮夹子。可以塞进裤袋里,虽然厚了点。里面的故事可能早已超出了邮政的功能。许多内页上精美的图片和文字其实和邮政毫无关系。结果就是,邮政当局成了这些小书籍的出版商,只是里面附带着一些邮票而已。
    小本票是怎么来的呢?十九世纪末,人们发现在口袋或钱包里携带邮票是件挺麻烦的事。邮票不是粘住了,就是弄得绉巴巴的。当时也有过一些包装小设计,时尚了一阵。到十九世纪初,邮票小本票出现了。
    第一本小本票是硬纸封面,里面夹着小版的邮票和玻璃纸,用订书钉或线装。玻璃纸可防邮票粘连,硬封面使邮票避免折损。只在封面上有简单文字说明内含的邮票及发行国家。但是很快印在封面封底及内页上的文字越来越多,涉及邮资费等级、商业广告、政府推广邮政的宣传,如邮政储蓄和旅游等。内页上的文字内容都是互相独立的,但也有一个广告占用几张内页的。邮票的内容和本票的其它信息一般没有什么关联。
    直到五十年代,小本票的封面才和邮票内容联系起来。法国1954年发行的红十字会附捐票小本票,封面是专门为邮票设计的。福克兰群岛1978年的邮船小本票,封面和封底的图案是从其中两枚邮票复制的。瑞典有些诺贝尔奖小本票封面和邮票一样印有得奖人图像。
    经典小本票出现后,情况发生了很大的变化。小本票内的文字和图片都围绕着一个主题。大多数情况下,邮票和文字信息是互补的。譬如英国1972年“韦奇伍德的故事”小本票,初一看,内含的梅钦普票似乎和韦奇伍德毫无关系。但实际上,邮票的设计人阿诺德·梅钦在韦奇伍德公司里工作了五十年,在那里他设计出了著名的梅钦女王邮票。小本票的十二张内页印满了韦奇伍德的图片和文字介绍。这本小本票是按邮票面值出售的。
    2004年美国发行了“刘易斯和克拉克远征”经典小本票。共32页,含两版邮票。面值7.40美元,售价8.95美元。精美的设计让人觉得多收的1.55美元物有所值。当局希望这本印刷物对年轻人会有教育意义,对想了解美国历史的人也有所俾益,而不仅仅是使用它的邮票。
    2004年8月丹麦邮政发行了一本“海盗船和海盗船博物馆”经典小本票。有的邮商称它是“特殊经典小本票”。它是一个邮票册子?或是一个带邮票的小本子?它有四十页文字和图片,其中五页是开窗的羊皮纸,可以看见下一页的标题。另有五版张邮票。封面展开长达四十二英寸,配有盒套,甚至还有一个国际标准书号。这个本票随身带着太厚,除非用手提箱。集邮册放不进,但放在书架上倒正好。
    这本异类的小本票售价99克朗,邮票面值58克朗,溢价约6.50美元。现在邮商一般售27-40美元。
    发行本票的本意是为了满足消费者的需要。公众对它感兴趣,因为它使得邮票可以随身携带;集邮者对它感兴趣,因为它是邮票的一部分;企业对它感兴趣,因为它是广告的载体;政府对它感兴趣,除了可观的广告利润外,通过它可以为邮政服务作宣传。现在有的小本票印刷的越来越豪华,而邮票的内涵却越来越少。售价自然也越来越高,令消费者和集邮者失望。

 

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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