美国气动管道邮政(二)
作者:都伟
 

                           气动管道的发展 1897-1898
    邮政总长比塞尔在连续两年的年度报告中对气动管道只字不提。威廉·威尔逊于1895年接任总长,提出要租用气动管道来改进邮政服务。当时光租用马车来跑纽约邮政总局和42号大街之间这段路每年就要花五万美元,他认为也可以在气动管道上花一些钱。1896年国会通过拨款法案,在马车租费中切出一块,三万五千美元,用于气动管道。很清楚国会觉得气动管道将取代马车,因此用拆东墙补西墙的办法来调配资金,而不是为气动管道额外拨款。
    虽然邮政马车装载量大,但为了赶一等邮递的规定速度,一般都是少装快跑。如果用气动管道来送一等邮件和部分二等邮件,其它的留给马车,将可减少65-70%的马车运输量。如此一来,省下的马车租金足可以用来租用气动管道。经过计算,长21英寸,内径6英寸的罐子最多可装六百个信件,以每六到十五秒发送一个罐子,每小时可传送多达三十六万件信。从速度上讲,气动管道可保证在邮政火车启动前五分钟将邮件送到,而马车要多花30分钟到1小时。
    国会的拨款中3450美元用在租用费城的管道上。这一年,同时签下波士顿、布鲁克林、纽约和费城四个气动管道建造合同。全部建成后,估计总的使用费用将超过十九万美元。
    管道快送公司承建纽约的两条管道。一条从百老汇和公园大道的邮政总局到农产品交易所的火车站,一条从总局到中央火车站。到农产品交易所的那条长0.7英里的管道首先竣工。竣工典礼那天,在管道口旁边匆匆搭建了一排类似马戏团那样的简陋看台,参加的有一百多位嘉宾和邮局的官员。参议员乔西·迪普主持剪彩。从管道里出来的第一件东西是个工艺品桃子。众人大笑。有个嗓门很大的人喊道:“乔西是个桃子”,引起一阵哄笑。接着出来一只猫,众人啧啧称奇。紧随着一件破西装,大量邮件开始源源不断地涌出。随后大家被邀请到局长办公室,每人一份小吃。最后在大都会酒店会餐,客人根据自己吃的多少付费二到十二美元不等。
    1898年,管道全部建成投用,总长4.2英里,造价148500美元,外加管道操作工人的费用一万美元。
    在波士顿,邮局和管道运输公司签订了气动管道和马车运输的一篮子合同。信件和其它较小的邮件通过邮政总局与北部联盟火车站之间的管道传送,而大件的邮件由马车运输。每年18000美元的租金平分给管道和马车。
    在费城也签了类似的合同,年租金23366美元,其中管道16966美元,马车6400美元。1900年,每天进出费城的邮件达30多万件,除了中午12点半到2点钟这个时段外,其它时间都是经由气动管道运输的。
    最后一个合同是和美国邮件包裹及通用管道邮递公司签订的,租用纽约总局经由布鲁克林桥到布鲁克林总局全长1.65英里的管道,年租金14000美元,外加操作维修费6200美元。
    到1898年8月1日,波士顿、纽约、布鲁克林和费城已有总长八英里多的管道,总租金222266美元。所有合同的终止日都是1901年6月30日。当时的邮政总长史密斯总结说:“气动管道运送邮件远比马车快,它使得邮局接收邮件的时间延长,赶不上火车的情况不再发生,使特快专递更快。显而易见,如果一个城市邮局和邮局之间、邮局和火车站之间的管道系统更加完美,邮政服务的效率将会更高”。
    在第一年的运营中,波士顿的邮政马车运输减少了36%,而纽约总局和P火车站之间的马车路线干脆取消了。史密斯总长在年度报告中写到:“目前仍有64条马车路线,而气动管道每天运行16个小时。管道每15分钟的运送量就相当于一条马车路线。很显然,使用马车的初衷是为了加快邮递,但现在几乎所有的邮件都是经管道运送的,很难理解为什么还要继续使用马车”。
    年度报告中还附有一份管道运输公司的意见,他们认为城市的邮政系统和管理都无懈可击,之所以运营成本居高不下,是由于迟迟不取消旧的运输工具。
    气动管道平时运作时也会有一些小问题。管壁需要经常加油保持润滑,因此管道内的环境是非常湿润和油腻的,有时会沾污邮件。如果一个罐子卡住了,通常是靠调整气压或切换加压的方向来使它松动,实在不行就只能开挖路面了。在波士顿和纽约曾发行过几次因罐子封闭不当,邮件散落管道的事故。

                            国会的调查 1898-1901
    气动管道开支的增加远远超出邮政马车那一块的节支。1898年财政年度美国邮政支出为五千三百万美元,虽然其中只有0.5%是用于气动管道的,但管道每英里的运营成本较其它交通工具要大很多。因此面对邮政部门扩展管道系统的要求,国会迟疑不决,表示要先行调研一下。
    1898年6月13日,成立了由参众两院邮政委员会主席及其它数名议员组成的联合委员会,他们将在第56届国会开会时拿出调查报告。
    1900年4月,邮政拨款案在国会提出,其中包括用于气动管道的72500美元,未获通过。联合委员会的成员穆迪在国会作证时指责有人在使用违法的手段。他说某位前邮政总长助理被管道公司在华盛顿的院外游说集团雇用,但拒绝说出他的姓名。还有一位在纽约管道公司有股份的众院拨款委员会成员,试图用管道公司的股份向某位众议员行贿。
    拨款法案于6月2日通过,但撤除了气动管道除现有合同外的全部资金。
    拨款法案同时还责成联合委员会不迟于1901年1月1日前提交报告,并拨款一万美元给邮政总长,要他研究一下气动管道的“建造和维护费用,包括所有细节、图纸、评估和建议,以便让国会来决定政府是事应该拥有、租用、扩展或放弃气动管道邮政”。邮政部长马上从企业、政府部门和研究机构招人组成一个班子,由全美制造商协会主席西奥多·瑟奇领衔。班子中包括五位工程师

    联合委员会的报告终于在1901年1月4日出台了。委员会曾经听取了27个要求建造气动管道的城市的证词,并调查了已有管道的各大城市。报告充分肯定气动管道“是有价值的,从机械角度看是一个成功。对国家的经济利益极其有利”。但气动管道所需的费用,与“各大城市的得益不相协调”。报告建议所有建成管道一经试验通过,美国政府应获得其所有权。它谴责了在建造费用分成基础上形成的现行租用制度。
    报告建议维持现有的管道。在已有管道的大城市中可以扩建最多三十六英里管道。华盛顿、辛辛那提、新奥尔良、丹佛和三番市的建管申请都被拒绝了,因为它们没有提供详尽的收益预算。
    报告共有三卷,1500页,包含大量的图纸的建议。报告在最后写到,气动管道“毫无疑问极大地有助于城市的邮政服务。同时,我们相信应利用所有合理的工具来提升邮政服务。我们不认为现阶段水平的气动管道如继续推广而引起的财政增加是合理的。因此,我们建议,就目前的条件,气动管道服务应中止”。
    这个报告没有遇到什么异议。国会同意所有现存合同到1901年6月30日到期时,不再追加新的拨款。

 

 
 
 
 
 
 
 

 

华新邮票网首页
邮购说明和操作指南
付款方式说明
联系方法和留言
集邮文章和资讯
 

 

 

 

 

 

 

联系人: 都伟
上海市 336-066 信箱
邮政编码:200336
电话:021-62914402
手机:13651621777
huasin@live.cn

 
 
华新邮票网都伟制作维护