英国邮商斯坦利·吉本斯
作者:都伟
 
    爱德华·斯坦利·吉本斯生于1840年6月21日。世界第一枚邮票黑便士也是在这一年诞生的。他15岁那年,已很自豪地拥有了自己的一部小小的邮集,此时集邮爱好在世界各地方兴未艾。
    他的父亲是一位药剂师,一心想把他送进普利茅斯的纳瓦尔银行学生意。吉本斯从学校毕业那年,就到这家银行做学徒。但只干了几个星期,因为大哥病故了,他回到家中帮助父亲照料自家开的药店。店里的生意很清淡,吉本斯常常是在整理自己的邮集。他的父亲看在眼里,建议他不妨在店里摆一张桌子,和别人交换或买卖邮票。
    1856年,吉本斯16岁,他正在向世界最大的邮商迈进。两年后,他在药店楼上一个单间开了自己的邮票店,雇了个伙计。他的邮票店名叫E.S.Gibbons,后来改为E.Stanley Gibbons,再后来就是大名鼎鼎的Stanley Gibbons and Company(斯坦利·吉本斯公司)。
    1863年,有一天来了两个水手,问吉本斯收不收信销邮票。得到肯定的问答后,两人急匆匆地走了,说马上就回来。不大一会儿,他们拿来一个帆布工具袋,里面装满了几千枚好望角1861年的三角形邮票。原来他们花一先令买的彩票中奖了,奖品就是这些邮票。吉本斯付给他们五英镑。
    这些邮票有1便士和4便士两种,吉本斯把它们标价8先令出售。数年以后,这些邮票就升值到500英镑,这在当时可是一笔巨大财富(据最新的吉本斯目录,这两枚邮票的信销价格现在分别是2250英镑和1600英镑)。
    1864年吉本斯发行了第一本邮票目录。每枚邮票都标着新票价和信销票价,及单枚票价和一打起售的批发价。当时一枚黑便士信销票的标价是1便士。他还自己印制出售维多利亚女王票的彩图邮册。这种邮册是硬封面,内装弹簧夹,有详细的邮票索引。
    吉本斯的父亲于1867年去世,留给他那家药店。但是吉本斯很快就把它出售了。
    1872年,由于生意越来越红火,吉本斯决定搬到伦敦去发展。吉本斯目录在1879年已经有一百页了。吉本斯目录的编号被世界各地的集邮者采纳。
    1890年,吉本斯在50岁时决定退休。他要去周游世界,去看看那些他只在邮票上知道名字的国家。
    伯明翰市的查理·詹姆斯·菲利普用两万五千镑买下了吉本斯公司。他让吉本斯来当公司董事会的主席。菲利普接手后的第一件事,就是出版了《斯坦利·吉本斯邮票月刊》。这份杂志直到今天一直是世界最主要的邮票期刊之一。
    公司业务蒸蒸日上。1891年,公司在伦敦邮商云集之地史翠德街391号开了分店。20世纪,吉本斯目录已经成了集邮者和邮商们权威的参考书。公司员工有55人,在纽约也开了分店。买下了好几家邮票店,并出版了一份新的期刊 - 《吉本斯邮票周刊》。
    爱德华·斯坦利·吉本斯于1913年2月17日去世,葬在老家英格兰的特威克纳姆。他的死亡证上的职业是“一个退休的集邮者”。他曾经遍游各国,结过五次婚。在官方的记录上他没有子女,但最近的研究好象说1887-1899年间在他老家附近出生过不少“小吉本斯”。
    第一次世界大战爆发了,邮商的日子都不好过。邮票杂志一度停刊,1927年复刊时改名为《吉本斯邮票月刊》。1939年二战爆发,吉本斯的分店纷纷关门,只剩下史翠德街391号苦苦支撑,捱过了六年战争。
    战后邮票生意又呈现生机。1947年吉本斯出版了第一版《乔治六世国王邮票目录》。
    1956年是斯坦利·吉本斯公司百年大庆,它在伦敦沃尔道夫酒店举办了邮展来庆祝。六天中有七千人参观了邮展。伊丽莎白女王向吉本斯公司颁发了皇家御用保证徽章。这在英国是一个相当高的荣誉。只有当皇室认定某种产品或服务达到相当水准时,才可能授予这种徽章。而只有极少的商家有此殊荣。
    但是,公司的发展不再是一帆风顺了。1927年,经过一系列地重组,公司更名为吉本斯集团。最重要的一件事发生在1968年,公司实行股份化,以每股一英镑的价格公开推向市场。以此筹措一些资金来重振业务。
    1971年英国大罢工对所有邮商又是一次沉重打击。吉本斯公司损失惨重,但毕竟挺住了。最困难的时候,公司逐个访拜那些老顾客,并亲手将订购的邮品送上门去。
    1972年,公司改名为斯坦利·吉本斯国际有限公司,有意向海外发展,并成立了吉本斯出版公司,来扩展已有一定规模的出版业务。而从1890年传留下来的老招牌吉本斯公司,则由一家下属的邮票公司继续经营。
    1978年,一家从事艺术设计和印刷的莱特拉塞特国际公司控股吉本斯。吉本斯因此成了莱特拉塞特的子公司。
    经济紧缩,流年不利,公司的业务每况愈下。公司后来退出了纸币市场,专营邮票。1982年,一家瑞典公司接管了莱特拉塞特,将吉本斯卖给一家国际财团。仍是亏损累累。后来在新领导弗兰塞尔手下才有些起色,甚至开始赢利,1990年还花了二十万英镑将新地址史翠德399号装修一新。
    1998年吉本斯公司再次被转手。经过一系列折腾 – 重组和被重组,吉本斯现在的名称是斯坦利·吉本斯集团有限公司。2002年6月开始赢利,目前积极发展其“因特网战略”,包括网上拍卖、邮购和投资服务。
    2006年是吉本斯公司成立150年。岁月流逝,时光变迁,令人感叹。

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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