美国圣诞节封口纸
作者:都伟
    圣诞节封口纸是贴在信封背面用来封口的一种标签,最早于1904年在丹麦出现。在西方,圣诞节因为邮寄贺卡,通信量激增。当时丹麦邮局有个叫艾因纳尔·霍尔玻伊尔的雇员,设想用一种简便的节日标签来封口,同时通过出售这种标签筹集一些慈善资金。在他的指导下,这种标签当年圣诞节开始在丹麦、冰岛和瑞典出售,不料大受欢迎,欲罢不能,以后每年圣诞节邮局都会定期出售这种标签。
    美国特拉华州威尔明顿市的社会工作者埃米丽·比斯尔是在1907年知道这件事的,很受启发。当时正好有个当医生的表亲求助于她,希望她帮忙为当地的肺结核病医院筹集资金。比斯尔模仿丹麦的封口纸,设计了一枚美国版的圣诞节封口纸。图案是“圣诞快乐”字样,周围冬青树叶环绕。红十字会允许她在票面上使用红十字标记。这种封口纸当年12月7日在威尔明顿和宾夕法尼亚州的费城同时出售,宣传口号是“封口纸不能传递任何邮件,而每一个邮件都会传递它”。首发极为成功,两天内售出三万枚,筹集到三千美元。
    第一批封口纸很快就卖完了,而圣诞节还远着呢。比斯尔赶紧定制了第二批。她修改了图案,加上“新年快乐”字样,这样就可以一直出售到元旦,筹集到更多的钱。
    再版是何时发行的已无据可考,最迟应不晚于12月23日。集邮家手里有约二十余枚贴封口纸的信封,最早的销戳日期是12月24日。
    比斯尔的余生一直在不遗余力地推广圣诞节封口纸,直到1948年去世。她是公认的美国圣诞节封口纸之母。1980年5月31日,美国特地为她发行了一枚纪念邮票。
圣诞节封口纸后来年年定期发行。1919年前一直由全美红十字会主持发行,1920-67年由全美肺结核病学会主持,1968-72年由美国肺结核和呼吸道疾病学会主持,1973年后由美国肺病协会主持。
    圣诞节封口纸发行的宗旨是为防治肺结核病筹措资金。肺结核曾经蔓延整个美国,被称为“白色瘟疫”,令人闻之色变。1906年新泽西州有二十多万人口的纽瓦克市,据记录有三千多人患肺结核,其中死了842人。
    斯科特美国专家邮票目录中收录了1907-1979年的圣诞节封口纸。1979年以后,圣诞节封口纸不再由单一的全国性组织负责发行。美国有不少人集毕生之精力来搜寻和研究有价值的圣诞节封口纸邮品,如版次、印刷商特征、图案和齿孔变体等。特别是销戳的封口纸。这类令集邮者趋之若骛的销戳封口纸实际上都是“违规”邮品。因为圣诞节封口纸是禁止贴在邮件正面的。所以除了一些盖落地戳者外,销寄发日戳的很少见。但明信片却另当别论。明信片的使用在美国早期曾风行一时。一般人都不愿意把圣诞节封口纸贴在明信片有图案的背面,结果就出现了大量销日戳的“封口纸实寄明信片”,且明信片更易于被人保存流传下来。但上世纪30年代以后贴封口纸的明信片就很少见了。40年代以后的许多封口纸,现在已成稀有之品,对收藏家来说是极大的挑战。其实这些封口纸当时使用量是很大的,但正因为过于普通,当时很少人愿意去保存它们。
    下图是1909年的一枚明信片。从邮政角度看至少有两个违规之处。首先,圣诞节封口纸是禁止贴在邮票区域附近的。另外,在明信片上粘贴了照片之后,邮资就翻倍了,应该再加贴一美分邮票。

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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