“蓝色男孩”的故事
 
 
    美国的邮政制度在十九世纪中期经历了一次大改革,国会在1845年3月决定规范邮政资费并发行联邦的邮票。新的统一资费是:每半盎司邮件300英里邮程内是5分,大于300英里邮程是10分。邮局柜台存取的“随手邮件”从每半盎司1分上涨到2分。
    统一资费从这一年的7月1日起开始执行,但正式印制的邮票直到两年后才发行。在这段时间内,有些地方的邮局局长经美国邮政总局同意自己设法制作邮资凭证。这就是所谓的“邮局局长临时邮票”。斯科特邮票目录上共收录了十一种,有印在小纸上的标签,有印在信封上的,也有印成整版
的邮票。这类邮资凭证只能在本邮局柜台出售。它们组成了美国邮票中最珍稀的一个品种。
    斯科特目录中按地名顺序列第一项的是弗吉尼亚州亚历山德里亚市1846年发行的标签,有两种印色:浅黄色(斯科特目录编号1X1)和蓝色(1X2)。后者可能是1847年印制的,目前存世仅一枚,绰号“蓝色男孩”,在邮局局长临时邮票中最为珍贵。因为没有近期的公开交易实价,斯科特目录的价格栏是空白的。     这枚标签贴在一封寄于1847年的情书信封上。寄信人在信的末尾用简短的语句要求他的女友将信“烧掉如前”。值得庆幸的是,他的女友没有这么做,而使这枚实寄封得以保存,日后成为价值连城的孤品。
    在波托马克集邮协会2005年秋季研讨会上,2006年华盛顿国际邮展组委会主席戈登·莫里森提到了“蓝色男孩”和那封情书的事。情书是当年弗吉尼亚州的华莱士·霍夫写给里士满市的珍妮特·布朗小姐的,据传是一封求婚信。大家都很想知道这个爱情故事的结局,信封已于1907年被一位集邮者得到,而那封信的下落则是个谜。
    协会会员梅·泰勒是个凡事爱刨根问底的人,他通过大量内查外调的繁杂工作,最后不仅搞清楚了“蓝色男孩”的身世,甚至还找到了那封被保存在一本家庭相册内的情书。2006年华盛顿国际邮展上,“蓝色男孩”实寄封和情书将在分离了整整一百年后重逢。
    当年亚里山德里亚市的邮政局长是丹尼尔·布赖恩,从1821年到1853年,他在这个位置上做了32年,邮政局长是个很难得的肥差。布赖恩的年收入一般在1400到2000美元之间,在当时这是一个相当可观的数字了。他的收入很大一块来自“随手邮件”。所谓“随手邮件”,就是寄信人把信存放到邮局柜台,收件人自己到邮局来领取。这种传信方式是邮局的一项主要业务,它的资费收入全部归邮政局长。
    1845年统一邮政资费后,虽然“随手邮件”的最低资费从1分上调到2分,但是按新的规定,全部收入改为上缴国库。如此便断了局长们的一条财路。这就是当时一些邮政局长在联邦邮票正式发行前,设法自己印制预付邮资凭证的原因。预付邮资凭证的收入是不用上缴的。邮政改革新规定实施时,布赖恩刚在普林斯大街804号买了新的大房子,他的个人经济状况事实上出现了很大问题,所以他当然非常热心地促成发行临时邮资凭证。
    1847年联邦邮票正式发行了,但不知为什么,亚历山德里亚市邮局一直没有收到过这些邮票。估计“蓝色男孩”就是在这段时间里印制的,以应付预付邮资凭证的短缺。
    布赖恩在1853年辞去了邮政局长的职务,搬到哥伦比亚特区居住,死于1866年。2006年华盛顿国际邮展上,一幅由其家族捐赠的布赖恩肖像画将和展品“蓝色男孩”并排放在一齐。
    那封情书找到后,在邮展上和邮品一起展示。布朗小姐是霍夫的远房堂妹,当时正在里士满市探访亲戚。从内容看,这不是一封求婚信,但两人的恋情显然已有些日子了,好象因为家人反对,有点偷偷摸摸的样子。霍夫在信中写道:“我很理解因为你表哥沃什的关系,不能经常给我写信。你上次的来信我已经烧了。我相信朱丽叶姨妈对我给你写信也很不以为然。上次我给你写信后两三天,她就写信告诉了我母亲。以前朱丽叶姨妈的来信母亲都会拿给我看,但这次没有,只对我说朱丽叶姨妈来信了。母亲后来还拿话试探了我好一阵,我不露声色,装作很镇定。我会非常留意的。如果她们察觉了什么,我会通知你的……”等等。最后还指示布朗小姐阅后“烧掉如前”。而布朗小姐显然冒了一点风险,保存下了这封信。   
    这对情侣于1853年2月在亚历山德里亚市的圣彼得教堂举行了婚礼。他们的家族一直保存着这封情书,而贴着“蓝色男孩”标签的信封,被他们的女儿玛丽·福西特在1907年以三千美元的惊人价格卖给了俄亥俄州克利夫兰市的知名邮商乔治·沃辛顿。六年以后,1913年11月1日,在第一届美国国际邮展上,“蓝色男孩”首次随沃辛顿的邮集露面,引起集邮界的注意。沃辛顿死后,亨利·吉布森于1916年买下“蓝色男孩”,后来在集邮家卡斯帕里的邮集中出现。1955年在哈尔默拍卖会上,约西亚·利里以10000美元拍得“蓝色男孩”,1967年以18500美元拍出。几经转手,1975年被一匿名欧洲买家以350000瑞士法郎买走。1981年,它在一个叫大卫·菲尔德曼的手中露面,并通过中间人以一百万美元的价格卖给一不知名的收藏者。最近,这位“蓝色男孩”的最后的主人已同意在2006年华盛顿国际邮展期间,公开展示这一珍品。由霍夫-布朗家族的后代提供的情书原件将和它一起展出。 
 

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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