神奇的“传教士”邮票
作者:蔡绍彬
        
 

    地处太平洋中间的夏威夷群岛从前是个王国,1898年的美国和西班牙战争后才成为美利坚合众国的第五十个州。夏威夷王国枢密院在1850年12月20日通过法案,决定一切书信均须预付邮资。群岛范围内每半两重的信邮资为5分,书报为2分,国?际信件为13分。传教士的儿子亨利·惠特尼任邮政局长。
    被认为是世界第四珍邮的“传教士”邮票是夏威夷首套邮票。这种无齿孔邮票?图案简单,是在桑威奇岛的《玻里尼西亚人》报馆印的,邮票图案上边排列有英文“HAWAIIAN POSTAGE”(夏威夷邮资)字样,正中是手写体的面值数字“2”、“5”或“13”,其外边饰有花纹,下边是英文面值,票的四边围以粗幼线框,用奇特的灰蓝色印在脆薄的灰青色布纹纸上。这种邮票由于多发现于航海到该国传教的教士之信封上而称。它们虽然在1864年已被欧洲集邮家发现,但直到1874年费拉里在《巴黎邮报》上发表有关“传教士”邮票的文章时,很多人还不相信真有此票,甚至在1892年还有集邮家在著名邮刊上撰文否定这种邮票的存在。

    “传教士”邮票中2分面值的最为珍贵,它存世只有十枚,因为这种面值是寄印刷品的,其包装纸不像信封那样带有感情色彩而被保存下来。1980年在美国拍卖出一枚,得到二十八万美元的高价,长期被?认为是世界第四个单枚邮票的最高售价。
    费拉里曾有过四枚2分“传教士”邮票,其中一枚是一位集邮者到夏威夷探亲时发现的。由于该集邮者的亲戚在学校当主管,他便住在校舍。一次在洗澡时发现墙壁上贴有两枚2分“传教士”邮票,便费尽心机的把它们取下。可惜在取下过程中搞坏一枚。回到巴黎后,他把此票卖给集邮家加斯托尼·黎鲁斯。但1892年6月黎鲁斯被人杀害而陈尸家中,警察发现尸首前有个抽屉被拉开,?其中不止有金币,而且有个镶着多粒宝石的金表。侦探从其日记了解到他曾用四百英镑买过一枚2分“传教士”邮票,其?中却不见此票。经侦察是一个叫吉洛的集邮者为得到它,居然在夜里闯进黎鲁斯家中把他杀害。此事使集邮者名声大损,在巴黎被称为“邮票狂”。当吉洛被送上断头台后赃物被拍卖时,费拉里高价买下这枚牵连人命的邮票,以示对反对集邮之势力的挑战。
    虽然费拉里还有五枚5分、八枚13分的“传教士”珍邮,连同四枚2分票,即共拥有这种邮票十七枚之众,但托马斯·塔普林的邮集至今还完好的保存在大英博物馆供人瞻仰,其中十万种十九世纪的邮品数量超过“皇室邮集”中的“蓝色邮集”,而为世界第一。集里的毛里求斯部分也很精彩:塔普林从来没有“邮局”珍邮,但他用一枚阿富汗邮票和费拉里换下一枚面值2便士的新票,后来买下吉本斯邮刊编辑伊凡斯少校的毛里求斯邮集,其中有贴一枚1便士“邮局”邮票的实寄封,这两种邮票是其邮集的核心。
    在费拉里遗集1921年6月23日的第一次拍卖中,巴勒斯用1.47万美元买到一枚2分“传教士”邮票,这是该时的创记录最高单枚邮票售价。而在1963年5月27日由纽约的H·R·哈默公司拍卖他的夏威夷邮集时,这枚邮票卖得4.1万美元,仅次于“红1分”珍邮在1940年卖得的4.9万美元,是当时世界第二个单枚邮票最高价。这次拍卖还卖出其它十四枚“传教士”邮票,售价在1100至7250美元之间,一个贴有13分“传教士”邮票的实寄封也卖得7250美元。
    这个传奇的13分“传教士”邮票实寄封是这样发现的:纽约切里街273号的看门人在处理旧信,当他把一捆捆信封扔进壁炉时,看到一捆旧信外面,有一个信封贴有奇特颜色的邮票,它被火光照映而发出奇怪的亮光。他便改变主意而把这个信扔在一边,当处理完毕打开这捆信封时,发现其中竟有四封贴?有这种神奇又罕见的邮票。后来他把它们卖给新英格兰邮票公司,得到两千美元。房子的主人雅布格·道森小姐便把他看守的房子卖给了这个幸运儿。
    新英格兰邮票公司把其中贴有13分面值邮票的实寄封以一千美元卖给“邮坛巨星”威廉·克罗克。这位1861年1月13日生于美国加利福尼亚州萨克拉门托的银行家毕业于耶鲁大学,1882年在谢菲尔德科学院获物理学博士学位后,曾专程到夏威夷购这种“传教士”邮票,可惜没有买到。后来在伦敦买到一枚面值2分的,可惜左上角缺了一点。但几年后在洛杉矶买到一部邮集,?其中一本邮册中居然贴有他那?在英国买的残缺邮票所少的那一点!破镜重圆真属巧合。这位任共和党全国领导人达十五年之久的名流在查·菲利普斯的帮助下购得几部大邮集,但1906年的旧金山大地震使其邮集毁于一旦。13分“传教士”邮票实寄封在内的夏威夷邮集,却因被他送去参加伦敦国际邮展而再逃劫火。虽然这部令人感慨万?分的邮集在邮展上获奖,但1937年拍卖他的遗集时,这个封只卖得一千五百美元,而集中的一枚13分新?票却卖得4650美元!
    这种“传教士”邮票似乎特别能逃大劫。美国康涅狄格州布里奇波特的一家皮革厂1905年进行清扫,一个清洁工人在废纸炉里的一捆半焦废纸中发现一个幸存信封,封上贴有一枚2分和一枚5分的传教士邮票,前者是群岛中某个岛寄到檀香山的邮资,后者是旧金山的,还贴有两枚1851年面值3分的美国邮票,?是西海岸到东北部的邮资。新英格兰邮票公司把这个有邮史价值的实寄封买到后,又以六千美元卖给口?香糖大王乔治·沃辛顿。后又转卖给染料商利希腾斯坦。由于染料商已有一个贴着13分“传教士”邮票?的实寄封?,所以在1917年把它以6100美元卖掉,只比十二年前的交易多出一百美元。
    在世界知名的“邮坛巨星”中,居然有一位是因这种“传教士”邮票而一举成名的-艾尔弗雷德·卡斯珀里,1868年生于纽约,21岁时在股票交易所工作开始集邮,后来组建华尔街卡斯珀里投资公司,?该公司是美国最大的金融交易所之一,在1929年股票市场崩溃时幸存。
    1919年11月,纽约拿骚邮票公司的股东约翰·克莱曼得到消息:洛杉矶一个叫乔治·格林尼尔的中学师声称发现一批“传教士”邮票,其中有11枚2分、9枚5分、15枚13分和8枚损坏的,?总数竟达43?枚之多。邮商马上赶到洛杉矶求购,并签订好一个月内付清买款的合同。邮商回纽约后将其中的十七枚卖给卡斯珀里,得款六万五千美元。
但卡斯珀里当天通知克莱曼:这批邮票全是假的!这位“邮坛巨星”的古典邮集中有“传教士”邮票真品,对比之下假票露出了马脚。不但假票是用照相制版的,手法巧施天工,而且邮戳也和真品的邮?戳明显不同。这可使也称为“邮坛巨星”的约翰·克莱曼大吃一惊。当时这位美国最大的邮商找到介绍?人S·L·伍德,伍德建议克莱曼向法院控告时,不要指责格林尼尔有诈骗动机,否则有损于自己的形象。
洛杉矶的高等法院1922年5月31日开始审理这个轰动全国的“格林尼尔传教士邮票丑闻案”。克莱?曼提出在“弄错事实,未加考虑的情况下”买了这批邮票,由于卖主不要而希望退回原票主,并且撤销?原来签订的合同。专家们在作证中都证实这批邮票是用照相凸版的方法影印图案的,但格林尼尔矢口否?认这一事实,声称自己是中学教师而且对邮票一窍不通,而克莱曼是名扬全国的有经验邮商,理该判断邮票的真假,况且邮票是“照原样”出售的,当面交易时他已做到“让买方明白”,履行了受法律保护?的商业原则。
    由于受理此案的法官多数是集邮行家,便判决这批邮票只是“纸片”,由于证人伍德证明当时谈判中教师曾声明过这批邮票是真品,所以判决格林尼尔收回“纸片”,交出克莱曼签字的付款合同。克莱曼事后拿出五百美元给伍德作为报酬,后来却成为教师指责他收买证人的事实。格林尼尔虽然输了官司?但未善罢甘休,他在十五个月后上诉联邦最高法院,并且交付一批真的“传教士”邮票为物证,以及伍?德出具的证词。
面对着教师人证物证俱备的优势,克莱曼在卡斯珀里帮助下,在1924年11月的《美国集邮家》杂志上对此票全面披露。当时对那批伪票的鉴定是美国集邮协会的专家们一致作出的,结论是那四十三枚邮?票是用真票照相修版、对修饰过的照片再翻拍的方法复制的。当时专家小组还取出票边纸样交给科学院仪器证明其纸张是1870年以后出现的。由于洛杉矶高等法院判决维持原判,格林尼尔偷鸡不成蚀把米,?只好给证人伍德事先许诺的二枚2分“传教士”真票,这个教师拿出来的真品使第四珍邮增加到71枚。
    卡斯珀里后来在1921年6月至1925年11月的费拉里邮集大拍卖中几次亲临现场,买下了一批珍品。在1933年的欣德遗集大拍卖中,也委托查尔斯·菲利普斯当他的购票代表。这位著名邮商用4640美元代他买了几项邮品。但卡斯珀里未及一观就丢失了。后来在《纽约时报》刊出措词谨慎的失物悬赏启事。但这批用价值二十三两黄金买到的邮品并无下文。银行家1955年1月7日去世,其邮集在1955年11月15日至1958年10月29日作为十七次四十七天的拍卖,得到289.5万美元的创记录高价。?实际价值超过费拉里?邮集的拍卖总额。
    他在1917年用6100美元在沃辛顿邮集拍卖时买到的那件火里逃生的“传教士”和美国普票实寄封,被雷蒙德·韦尔公司用两万五千美元买走。这是第十次拍卖中最激动人心的场面。美国全国广播公司用电视转播了这次引起全球注意的场面。因为这个信封被认为是这部巨大邮集中最突出的珍品之一。但另十枚“传教士”邮票和实寄封只卖得1200美元至5250美元。
    关于“传教士”邮票的传奇故事到1977年还有出现。当时纽约海关查获一套四枚的“传教士”邮票。这套邮票曾经是柏林邮政博物馆的珍宝,它和波尔多小学生1902年发现的、贴了2便士“邮局”珍邮的实寄封同为该馆最显眼的明珠。但1945年盟军攻入柏林时,这套邮票不见了!西德当局在1975年?悬赏七十五万美元求寻这套邮票,可是两年里没有得到反应。貌似军官的夹带者机智地逃离现场。法网?也没有搜捕到这个窃贼。这套邮票上交到美国国务院,到底有没有“完票归德”?还是收下这笔赏金,由于没看到进一步的报道,故笔者未敢妄言。
    上面还谈到希利腾斯坦有个贴有13分“传教士”邮票的实寄封,这是“邮坛巨星”的夏威夷邮集中?两件镇山宝之一。另一件是一枚销戳非常清晰的2分“传教士”邮票。1967年他的女儿路易斯戴尔逝世之?前,这部邮集于前一年卖得7.85万美元。而同年在纽约西格尔公司拍卖美国十大富翁之一,“邮坛巨星”乔赛亚·利利遗集的第三次拍卖中,另一枚2分“传教士”信销票只卖得1.7万美元,?其它四枚这种邮票只卖得2100至4800美元之间的价格。
    有关“传教士”邮票的轶闻当然不止这些。但即使没有这些引人入胜的故事,它也是引人注目的。

 
 
 

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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