毛里求斯“邮局”珍邮
作者:蔡绍彬
        
      毛里求斯是南印度洋的岛国,西距非洲第一大岛马尔加什东岸八百公里,距非洲 东海岸2252公里。1810年被英国远征军攻占。这个面积只有2028平方公里的岛国只比广东省潮州市大些,但101.1万的人口少于潮州市。而在140年前,该岛只有四万多人。当时总督梅纳德·戈姆爵士的夫人决定于1847年9月30日在首府路易港举行盛大的化装 舞会。她叫来经常到总督府修理首饰和门锁的钟表匠巴纳德,拿出从伦敦寄来的、贴有“黑便士”邮票的信封,要这位三十一岁的能工巧匠雕刻出该岛最早的邮票供她寄 舞会请柬。 

    约瑟夫·奥斯蒙德·巴纳德虽然是当时毛里求斯首屈一指的工匠,但他是首次雕刻印邮票的模版。1840年问世的世界最早邮票采用雕刻名师怀恩的作品,图案是十六岁时维多利亚女王的头像,取材自为纪念她1837年登基之像章。伦敦名画家亨利·科博尔德以水彩画形式复制了肖像,工艺家查尔斯和弗雷德里克父子再对肖像画进行艺术处理,才雕刻出“黑便士”邮票的印模。巴纳德竭尽全力使邮票具有七年前在伦敦发行、世界最早的邮票之工艺效果。可是由于没有经验,把票面上应有的“POST PAID”(邮资已付)错刻成“POST OFFICE”(邮局),因为路易港邮局的招牌也是这样的。
    这个严重错误连路易港邮局的布朗里格局长也没有发现,因为该局的邮戳上也刻“POST OFFICE”。 无睹之下马上指示每种各印五百枚。邮票印好后戈姆夫人马上买去面值1便士和2便士的邮票各350枚,余下的三百枚也马上销售一空。但外埠很快来信指出这个不能容忍的错误。恍然大悟的布朗里格局长后悔之?余,只好叫巴纳德重刻一套“邮资已付”的印模,而把这套“邮局”邮票的印模保管起来。由于钟表匠事?先已拿到10英镑10先令的工钱,而那一千枚邮票只卖得6英镑5先令,故成为有趣的亏本邮票。
    在毛里求斯1978年3月12日发行的邮票上,有当年戈姆夫人那场盛大化装舞会的图案。图案下方是贴有桔红色1便士面值“邮局”邮票的请柬。直到现时,毛里求斯还把这套邮票视为国宝,经常发行邮票纪念。“邮局”邮票也被认为是世界第三珍邮,是“邮坛巨星”标志收藏成就的“镇山之宝”。
    一个贴有两枚1便士“邮局”珍邮的实寄封于1897年在印度发现。名叫艾尔伯特·霍华德的集邮者到孟买旅游,在一家商店购买东西时看到这个信封,上面有完整的呈王冠状的邮戳,戳面有“毛里求斯 政 府邮局 1850年1月4日”字样。霍华德希望店主把这信封卖给他,店主开价250美元,这笔钱当时值12.5?两黄金,能购下一家同样的商店和货物。集邮者如数付款,把这信封带回伦敦,并在1898年11月4日卖给著名邮商佩其特,代价是八千美元。?佩其特不久把这个信封以九千美元卖给集邮家弗农·罗伯茨。对比霍华德“印度探宝”的满载而归似乎微不足道,但当年一千美元已可买五十两黄金了。几年后,佩其特又用一万美元向集邮家买回这个信?封,再以1.1万美元卖给乔治·沃辛顿,这位“邮坛巨星”是美国的口香糖大王.1906年用这笔相等550两黄金的价钱买下这个著名信封,使他成为第一个有“邮局”珍邮的美国人。
    沃辛顿1850年2月13日生于加拿大多伦多,十七岁时移民纽约州的奥本,在食杂店当伙计,后来因他父亲争得美国南方中央铁路的合同,他便在1870年组建俄亥俄州阿默斯特石料公司,十六年后扩大成克利夫兰石料公司,通过承包工程,修筑铁路,开办银行,经营石场和地产而积聚巨大财富。在1884年他到伦?敦,用2.5万美元向吉本斯邮票公司买了一部邮集,开始其集邮活动。
    由于1886年组建美国口香糖公司发了横财,沃辛顿在当时是美国中西部最富有的人,所以邮商们不远万里来到克里夫兰的“百万富翁”街,把珍贵邮票卖给他以求好价。但后来由于经营失败,他在1915年欠下33.75万美元的债务无法偿还,只好把邮集卖给纽约染料制造商“邮坛巨星”艾尔弗雷德·利希腾斯坦,?得价44.5万美元。而这个信封在沃辛顿邮集中,也起着舰队的“旗舰”一样的显眼地位。
    艾·利希腾斯坦生于1976年8月6日,在纽约布鲁克林理工学院受过正式教育,又到柏林大学攻读化学专业研究,后来在瑞士成立 “阿纳林染料和药品公司”,随着业务扩大,他的公司从巴塞尔迁到纽约。在1917年买下沃辛顿邮集,使他成为美国最有名的集邮家之一,并在1926年后十年任国际邮展组委会主席,而且荣获1926年纽约国际邮展大奖。他邮集里还有另一枚贴有两枚(全套)“邮局”珍邮的实寄封!
    波尔多是法国盛产葡萄酒的省份,有个小学生在1902年因集邮之需,央求邻居一位退休酒商让他在过?去的旧信里搜寻邮品。老人同意之后,这位少年集邮者幸运地找到两个贴有“邮局”珍邮的实寄封!其中一个写着“至法国波尔多的杜坎和吕尔涅先生”,销着整套邮票的邮戳非常之清晰。戳面的日期是1847年10月4日,离戈姆夫人的那次舞会还不到一周!该封背后有“毛里求斯邮局 船运信件普利茅斯”的戳记,还盖有红色的伦敦圆形邮戳。当年为在“黑便士”邮票上留下明显销戳,英国邮戳改为红色。从戳记可知12月24日到达法国的布洛涅港,两天后到达巴黎,12月28日到达波尔多,寄递时间共八十五天!
第二个信封只贴着一枚面值2便士的“邮局”珍邮,由于这个学生曾从集邮书刊上看到几年前艾尔伯特·霍华德在印度的收获,便不露声息的把这两个信封珍藏起来。两年后老酒商去世了,他便在父母陪同下来到巴黎,在1904年1月17日卖给名邮商托马斯·勒梅尔。由于这种信封六年前在伦敦以八千美元成交,?故邮商也同样以八千美元买下第一个信封。由于第二个信封是黑色邮戳在黑色邮票上,勒梅尔便以日期不清为借口,只同意用六千美元买下。少年在父母怂恿下卖掉这两件稀世珍宝。1.4万美元当时可买七百两黄金,也够父子三人搬运!
    勒梅尔在1903年把贴有整套“邮局”珍邮的信封卖给集邮家布鲁纳·德拉热蒂尔,售价九千美元。?另一个封后来在柏林邮政博物馆找到归宿。德拉热蒂尔在1917年把邮集卖给艾·利希腾斯坦,使他有了世界最大的毛里求斯邮集。但染料制造商在1922年把这个最好的信封卖掉,只留下沃辛顿邮集中那个贴?有两枚1便士“邮局”珍邮的信封。亚瑟·欣德马上用3.75万美元买下这个最有名的实寄封,这是此后40年间邮封的最高售价!
在1934年4月30日的伦敦大拍卖中,欣德遗产中的这颗明珠仅以2.5万美元便给法国的“邮坛巨星”莫里斯·巴勒斯买去。但在1963年10月1日举行的巴勒斯遗集拍卖中,这个著名信封以7.84万美元被雷蒙德·书尔公司买去。该公司在1968年也曾买得希腾斯坦的另一个贴有两枚1便士“邮局”珍邮的信封并保留至今。其照片被作为该公司的广告图案,还经常在纽约的《华尔街日报》上刊出。
    艾·利希腾斯坦1947年2月24日逝世,其邮集为1913年出生的独生女路易斯·博伊德·戴尔继承。她也是“邮坛巨星”和世界上最伟大的集邮家之一,十四岁时就在纽约集邮俱乐部作有关法国波尔多地区邮票的学术报告,曾任1956年第五届国际邮展和1960年伦敦国际邮展的评审员,还是国际集邮基金专家委员会主席。
这位首获国际声望的女集邮家在1967年12月15日去世,其遗集在1968年10月21日至1971年7月1日分?十一次进行拍卖。第一次第一项邮品理所当然是这枚毛里求斯“邮局”珍邮实寄封。当时在电视摄像机的强光下,这个存世118年的信封上邮票色泽鲜艳得令人难以置信,而且带有很宽的票边。这个上面书写着“致印度孟买附属圣经会索斯·杰森先生”的信封估计是最抢手的邮品。该次在纽约举行的拍卖不亚于1921年的巴黎大拍卖,因为电视使美国和整个世界都看到那激动人心的场面。
    当时这件非凡邮品有五位主要竞争者:美国新奥尔良的雷劳德·书尔公司、伦敦的吉本斯公司、意大利的雷诺托·蒙多尔福公司、纽约的罗伯特·西格尔公司和拍卖主持单位伯纳德·哈默公司。报价从7.5万美元开始,然后增加五千美元、一万美元、二万美元。当吉本斯和书尔公司同时报出二十八万美元时,哈默竟一鎚定音,结果又重新开始,书尔公司以三十八万美元的创记录高价买下!比两年后的1970年3月24日也是在这华尔道夫饭店举行的西格尔公司拍卖“红1分”珍邮得到的28.4万美元多了三成!是此后十?年的世界单项邮品最高售价。这部邮集共卖得345.55万美元,超过费拉里邮集的实际价值。
这种被誉为“世界第三珍邮”的邮票似乎和法国的波尔多特别有缘,大概是当地的葡萄酒当年风行世界之故。最早在1869年,当地商人之妻、收藏家博查德太太便从丈夫的信件中间发现十二枚这种“邮局”珍邮。她后来把这批邮票卖给当时几个邮商。直至目前,1便士“邮局”珍邮存世仅有十五枚,而2便士面值的只有十二枚,费拉里曾拥有其中的七枚。
    “邮坛巨星”威廉·贝尔比·艾弗里爵士1854年生于英国伯明翰,他是大型磅秤工厂的厂主,十七岁开始集邮,做过地方邮协会长,在1878年得到著名邮商、英国吉本斯公司经理查·菲利普斯的专门指导。他以巨额资金、坚定意志和超人胆识开始聚积当时仅次于费拉里和塔普林的世界第三大邮集。他的邮集里第一珍品是一套毛里求斯“邮局”新票。它们是菲利普斯在1893年专程到波尔多为他购得的。当时用三万四千美元买到邮票,加上旅费125美元和酬劳费500美元,一共是4025美元。这套邮票被认为是同种邮票中?最好的一套。?
    1909年艾弗里爵士去世后,这套邮票被另一“邮坛巨星”、犹太巨贾亨利·杜维恩得到。此后阿瑟· 欣德用三万美元买到这两枚“邮局”新票,1934年4月30日欣德遗集拍卖时,它们分别卖得12625和7575美元,加起来才是二万多美元。但1972年在汉堡邮票拍卖会上,一枚2便士“邮局”新票卖得六万美元。
    1905年1月13日,在普蒂克和辛普森公司的拍卖会上,后来成为英国国王乔治五世的约克公爵,买下?一枚被认为是品相最好的2便士“邮局”新票。当时由他的代理人小克劳福德付出7250美元。它是已知的三枚新票中品相最好的,当然也是十二枚中最好的一枚。他还和金托尔伯爵买得一个贴有一枚1便士“邮?局”珍邮的实寄封。它们是现今世界上最大的“皇室邮集”中引人注目的珍品。

 
 
 

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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