世界第一珍邮“红1分”
作者:蔡绍彬
        
      1873年是邮票问世后的第33年,当时世界各国已发行了近一万种邮票。在欧洲从1860年的首次“集邮热”开始,邮票风糜了世界!自1862年出现几本最早的集邮 目录之后,集邮刊物和集邮簿也相继问世。此后有关集邮的浪漫故事开始流行,又出现大量的短篇小说,甚至还出现集邮剧、集邮乐曲和标准舞曲。因为人们迷上了 这些有艺术特色的纸片,认为它们教人以历史和地理,是一种使人保持热情的消遣使身世各异的人共享乐趣;又是有益的投资手段,是一项严肃的、有组织的、有识别力的成人参与的爱好。 

    在1869年4月10日,伦敦集邮协会成立,把英国的集邮活动推向新高潮。此时,“世界第一珍邮”、被称为“红1分”的英属圭亚那1856年发行的邮票也在英国被发现了。
    在当年英国的集邮热中,大部分青少年学生都参加了这种有益的收藏活动,13岁的小学生弗农·沃恩在家里阁楼上的旧信盒内,发现有几个旧信封贴有一枚洋红色邮票,主图案是用线条组成的铅印帆船,制版简单而易被仿造,船的上下用最小号铅字印下“必先付出,才问收入”的拉丁格言,加上地名“英属圭亚那”(British Guiana),邮资1分。一共是五十个字母。这种邮票本来应该是长方形的,却被沿着图?案框线剪成八角形!
    沃恩自称是他把这枚邮票从信封上弄下来,但是否就是他把邮票剪掉边框或用橡皮擦坏背面已无法知道。可以肯定的是,他对这枚又破又旧的邮票不感兴趣,不久就把它卖给名叫尼尔·麦金农的学者,得到半英镑以购买新邮票。当年这120便士是个熟练工人两个月的工资。
    麦金农收集有英属圭亚那全部邮票近一百种,当时已算齐全,却没见过这种邮票!当看到这“红1分”邮票上的邮戳是1856年4月4日时,还是疑问重重。英属圭亚那1850年开始使用当地自已印的邮票,此后自1852年开始在伦敦印制邮票,但1856年发现小面值邮票缺乏,到英国领取是远水不能救近火,当地邮政局便决定在当地报馆赶印一批以供急需,但当时梅德拉拉报馆印刷的三种邮票虽有一种和“红1分”同样用洋红色纸印的,图案也相同,但它们都是4分面值,从没听说过有这种1分面值,它是不是假冒的呢?
    麦金农马上写信到英属圭亚那的首府德梅拉拉(Demerara)邮局查问。邮局回信告知:这枚制版简单的邮票确实是该局当年在当地报馆印制的,由于怕被仿造,便由邮局里的三位职员逐枚签字为证,此“红1分”邮票签名(缩写)的E.B.,是局长助理怀特。麦金农非常满意地保存这封邮政公事,因为它是这枚破旧邮票的身份证。可惜这件邮局回信没有告知麦金农一个最重要的信息:不知是什么原因,才过了十几年这批邮票居然一枚也没留在邮局,连档案和印刷样品都没有!
    1878年10月2日,麦金农的全部英属圭亚那邮票共十七套一百种 ,其中也包括“红1分”,以120英镑卖给利物浦的邮商托马斯·里德帕思,这笔钱今天看来似乎不是大事,但在当年是一个工人二十年的工资。麦金农本来是要卖给伦敦最早的邮商爱德华·彭伯顿的,但他还价115英镑而未能成交。
    这时候“世界邮票大王”费拉里已经注视着这枚邮票,因为里德帕思收到珍贵邮票时经常卖给他。他经常跨海到英国各地购买邮票,而且多次表示他敬慕英国,认为是他的第二故乡。当从德梅拉拉(现称乔治敦,是圭亚那的首都)邮局了解到这枚邮票的孤品身份后,便希望邮商能把这枚其貎不扬的小小邮票卖给他。
    里德帕思虽然是当时英国的著名邮商,而且具有非凡邮识,但显然对“红1分”的孤品身份一无所知,?而且讨厌它那四角被剪去,后背被擦伤的破相模样,愿以六百美元(一百五十英镑)卖给费拉里。邮商认为只售出一枚破旧邮票就能得到整部邮集和三十英镑,确实可算发了横财。何况与麦金农买邮集的钱是向伯明翰的富翁詹姆斯·博特利借的,这位也是集邮者的债主要购进邮集,希望能从速归还。但据说后来邮商却因没有与慷慨的“世界邮票大王”信口开价而抱恨终生。因为费拉里后来说过原是想用五千美元买下“红1分”邮票的,但未明真况的里德帕思只开了小小的价格。这枚残破邮票一旦进入巴黎瓦内街那得用?间房子才容纳得下的费拉里邮集时,便确立了鹤立鸡群的位置,并在几条凶恶狼狗的守卫下度过近四十年的光阴。
    由于费拉里极少让人欣赏他的邮集,就是有机会也不在邮展上展出他的藏品,所以他喜爱的“红1分”?珍邮也“养在深闰人未识”。但它却是世界上最有名的邮票,其历史和出身在邮票世界广为流传而且无人不晓。它虽然本身并无突出之处,却成为“世界邮票大王”王冠上的宝石,有的集邮文献还称它在费拉里?邮集中的地位有如“一支舰队的旗舰”。
    费拉里故世后,他的邮集被公开拍卖。由于英国的“皇家邮集?”只缺这枚英国及属地的邮票,故英国国王乔治五世也派代表参加这枚珍贵邮票的拍卖,但他虽对购买这枚头号珍邮确有兴趣,可是对能否成功拍获也没有百分百的信心。因为竞拍这枚邮票的对手不但有挥金如土的美国富翁阿瑟·欣德,还有豪气?迫人的阿尔萨斯烟草大王莫尔斯·巴勒斯!
    在1922年4月5日的费拉里遗集第三次拍卖前,有消息说这枚举世瞩目的头号珍邮是伪造品,而且有些巴黎邮商对其真伪存在疑问。拍卖主持人由于有些人不顾有识之士的强烈抗议,公开宣扬此票属于伪造只好在开价时声明这枚邮票是“按原状”拍卖,对其真伪不予担保。一些较早的出价人,包括乔治五世的?代表里德在内,在喊到二十万法郎后纷纷退出,只剩下莫尔斯·巴勒斯和欣德的代表格里伯特两人在进行激烈的争夺,当两人都喊到三十万法郎的创记录高价时,整个大厅都鸦雀无声,但拍卖鎚却敲下去,由于双方都声称买到这枚邮票,主拍人只好请他们协商解决,结果彬彬有礼的巴勒斯向决不退让的格里伯特作了谦让。
    阿瑟·欣德的代理人用27360美元买下这枚邮票,因为当时一法郎值9.12美分。“红1分”珍邮继续保持着1878年那次交易以来的世界单枚邮票最高售价达一个多世纪!而由于要付还法国政府17.5%手续费,故总共用去32148美元。但阿瑟·欣德后来声称本来准备用六万美元购进的,只花出一半多一点使他非常满意。
    而巴勒斯事后却说他在拍卖前听到欣德的代表格里伯特在与朋友说:欣德给他对“红1分”的最高限价定为三十万法郎。所以当拍价上升到二十万法郎时,看到对手纷纷退出,为了使美国富翁多花十万法朗他便施了这个小计。?而当时中国集邮家也在注视着这次意义非凡的拍卖,著名集邮家姜治方在《集邮六十年》书中谈及:“拍卖结果,巨富无名氏以总是高出英国人愿意的任何价钱购得,使乔治五世的意愿成为终身遗憾。”在《集邮和我的生活道路》书中说到:“英王专门派人去巴黎争购。当这枚邮票的拍卖价抬到二十万法郎时,连英国国王的代表也嗫嚅退缩了。最后,富有的美国集邮家海音德以三十五万法郎的高价购得,使英王乔治五世终身遗恨。”周今觉后来也在《邮乘》改刊的《邮讯》上发表评论:“若以重量或体积计之,则世界上无有一物能贵至如此程度,较之最稀有之镭,尚贵至百倍之外,无论钻石、珠宝矣!”因为这笔钱当年能买到黄金1600多两!
    阿瑟·欣德1856(中国早期邮刊译为海音得)1856年生于英国的布雷德福,是儿童妇女服装制造商的儿子,后来他合家移居到纽约州尤蒂卡附近的克拉克米尔。由于福特汽车公司对坐垫的急需而使他发了
横财。他在1891年开始集邮,1903年开始三次周游世界以购买大型邮集,当1922年在巴黎买到头号珍邮之前,他已经拥有美国最大邮集之一而名噪美洲了。
    “红1分”珍邮的到手使阿瑟·欣德洋洋得意,据说他曾提出将头号珍邮作为礼物送给英国国王,但?被乔治五世大度地拒绝了。富翁买这枚邮票用去32148美元,加上付给格里伯特的代办费、运输费和保险费,一共付出五万美元以上,他把买来的邮票按其原色逼真地复制到灰色卡片纸上,这种也是八角形的硬?纸卡上还印有说明:“世界上最珍贵的邮票-1856年英属圭亚那1分票孤品-1922年于巴黎拍卖会上竞拍得7343英镑。邮票主人阿瑟·欣德(签名)1924年敬赠于纽约州尤蒂卡”。这种世界最早的纪念张今已价值不菲,1971年在纽约的西格尔公司拍卖会上,其中一枚拍卖得一千多美元。
    早在欣德买到这枚邮票之前,由于“皇家邮集”独缺“红1分”珍邮,故另一些这种邮票被发现的说法便流传于集邮界。1907年便传说发现第二枚“红1分”,结果很多集邮家作了徒劳无功的搜寻。两年后又说它在希腊首都雅典露面,票主艾德里安·帕纳里洛声称是从一位要好的船长处得到它,他把像片寄给费拉里,希望卖得高价。费拉里委托法国集邮协会的专家们鉴定真伪,马脚立刻露出来:假票上图案里拉丁格言中大写字母Q变成小写,还有一个苏伊士的销票戳,这都证明是伪造品。希腊票主马上销声匿迹。
    但美国集邮协会会刊在1928年首发表一封没有署名的信,是寄给主编奥古斯特·迪茨的。写信人说他也有一枚“红1分”珍邮。当年他在尤蒂卡会见欣德,富翁用一笔巨款买下这枚比头号珍邮品相更好的邮票然后“轻松地坐在椅子里抽起烟,划了一根火柴把第二枚英属圭亚那邮票烧掉,同时宣称,现在世界上只有一枚圭亚那洋红色1分票了。”
阿瑟·欣德虽然有一部最全的美国珍邮全集,但是在巴黎拍卖得到的费拉里一些美国临时局长邮票补充后,才得到1928年蒙特卡洛国际邮展大奖。可是他固执已见,愤世嫉俗而且刚愎自用,不大听取集邮界?或实业界同行的意见,处事即小心谨慎而且满腹狐疑,觉得“每个人都可能有阴谋和欺诈”。有时他也表现出非常狂妄。如1923年他应英国国王乔治五世邀请访问白金汉宫时,曾一再向谦逊的主人指出:就珍品而言,“皇家邮集”不如他的邮集。当国王把毛里求斯“邮局”珍邮拿出来给他看时,他马上声称有一套?更好的。
    77岁的欣德在1935年死于肺炎。巨大的邮集从1933年11月20日开始,至1936年7月17日,经十三次拍卖,终于烟飞云散。

 
 
 

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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