英国的邮筒和“邮筒研究组”
作者:朱元江
        

    当你想邮寄信件时,通常都将它投入附近的邮筒内。但是,你有否注意过邮筒本身?你曾否想过邮筒未出现以前信件是怎样邮寄的?
    在欧洲大陆上,邮政信筒的使用开始于1653年。而英国,则要到二百年后,才由小说家安东尼·脱洛勒把它引用了过来,为此,脱洛勒也就被英国邮局聘为官员。英国的第一批邮筒在1852年被安装在泽西岛上,它是由当地一位工匠制作的,并漆成了红色。邮政信筒的出现,受到了极大的欢迎,所以很快在英国各地安放。

    在未采用邮筒以前,投寄邮件十分复杂。邮局的收件人摇着铃在大街小巷上收取邮件。他们背着一个加了锁的大背包,上面有一条细长的投信口,以用来投放信件。在预先指定的地点停有邮车,收件人等背包收满了,就将其装上邮车运走。
    英国早期有些邮筒被漆成绿色。但是,从1874年起它们一律被漆成鲜红色,这种颜色后来就一直被俗称为“邮筒红”。同时,信筒上刻有“邮局”字样和皇室标志及徽记。
    自在英国设置邮筒以来,邮筒的式样变化频繁,十分复杂。早期几种邮筒的式样现都已失传。因为,早期邮筒的投件口不是开得太小以致邮件丢不进去,就是太大而使信件有时被人偷走。另一些邮筒因形状不适合,常常使一些信件被卡在里面。而在农村,由于收取信件的时间相隔较长,因此,有的邮筒嫌小装不下邮件。所以,这些邮筒先后被淘汰了。
    邮筒的变迁引起了一批集邮爱好者的兴趣。1975年,英国成立了“邮筒研究组”。他们对邮筒的历史进行了广泛的研究,以更全面地了解和认识历史。他们每季度公布一次研究成果,已引起了邮政当局的重视。近些年来,邮局根据他们的成果,将一些有历史意义的邮筒印上了彩色明信片。根据他们的调查,现存于英国各地的邮筒式样大约有三百种以上。由于他们的研究,已引起更多的人对路旁这不显眼的邮筒的兴趣。
    上图一是1875年在伯明翰铸造的长笛式邮筒。后安装在英格兰北部的伯肯赫德,一直到1973年8月10日停止使用。但在1981年10月7日,伯肯赫德的威廉斯艺术画廊和博物馆前又重新启用了两个长笛式邮筒,邮局为此还刻制了纪念邮戳。
    图二是1865年设计的笔筒式邮筒。在1866年至1879年间是英国广泛使用的标准邮筒。该邮筒呈六角形,由于存在一些技术问题,1879年后停止使用。
    图三是1887年开始使用的普及型标准邮筒,现已停止生产。图四是K字形邮筒,现在英国新安装的都是这种邮筒。图为伯明翰街头英国1980年首批安装的K字形邮筒。

 
 

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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