斯威士兰邮票史
 

    斯威士兰是一个多山的内陆小国,三面被南非领土环绕,北邻莫桑比克。面积只有一千七百多平方公里,人口90%为斯威士人,另外还有七十多个小民族。
    十九世纪后期,是这个小王国最躁动的年代,因为在这里发现了金矿和锡矿藏。大批欧洲的冒险家和商人蜂涌而入。姆斯威茨国王给了他们部分开矿和贸易的特权。新国王姆班迪尼于1875年继位后,在出售各种经营特许权方面更为慷慨,使得外来移民人口大增。?对这些外来移民国王是没有司法统治权的。1886年欧洲移民获准建立自治政府。姆班迪尼国王已经无法支配主权,预感到局面可能失控,他曾要求将斯威士兰置于英国的统治之下,但当时英国不愿意接手,予以拒绝了。国王雇了一个英国顾问来帮他处理国事。
    在国王卖出去的许多特许权中,有一项邮政、电报、海关和银行经营特许权是1888年10月被南非(德兰士瓦)以一万两千英镑买走的。在这之前斯威士兰没有邮政服务,所有邮件都要先设法送到相邻的德兰士瓦的斯泰恩斯多尔普镇,然后再贴上邮票投递出去。所以这一时期的邮件,只能从寄信人地址上才能分辨出是否来自斯威士兰。
    1889年10月19日,南非共和国邮票加盖“Swazieland”字样后在斯威士兰的布雷默斯多尔普、达尔克顿和恩贝克尔温尼三地的邮局出售。这是斯威士兰的第一套邮票。这套邮票有很多倒盖、双盖或漏字的错体票。因为价高,后来出现相当多的伪造票。
    其中的1/2便士票红字加盖后于1892年再次发行。1894年加盖了带防伪小点标记“Swazieland”票,但没有出售。这段时间的邮票在英国人罗布森?洛的邮票目录中有比吉本斯更详细的记载。由于伪造票层出不穷,洛特别提醒这段时期的邮票是“非常危险的”。第一套邮票发行的同时,斯威士兰外患内忧,政局动荡,由英国人、南非布尔人和斯威士兰组成的三方行政委员会建立,驻都布雷默多尔普,实际控制斯威士兰。但是英国人于1894年撤离了,斯威士兰被强迫签订条约,在不被兼并的条件下接受南非的管辖,成为南非的保护地。?由于政局的改变,斯威士兰加盖邮票于1894年11月7日被停用,南非邮票取而代之,在斯威士兰全国各邮局发售。
    1899年,布尔战争爆发,斯威士兰成了战场。首都布雷默多尔普被英军攻陷,一场大火几乎将它夷为平地。直到1902年政权恢复,并迁都姆巴巴纳。在整个战争期间,斯威士兰的邮政服务完全瘫痪了。?布尔战争仍在如火如荼地进行,而重归平静的斯威士兰已成为英国的保护地,由德兰士瓦的英国总督管辖,邮政也由德兰士瓦邮局负责。1902年德兰士瓦发行的英国爱德华王邮票在斯威士兰通用,盖斯威士兰各地邮戳的德兰士瓦英王邮票能佐证这一点。曾有人建议再次发行加盖斯威士兰地名的邮票,但未被采纳。
    1910年5月31日战争结束,英国打败了布尔人。南非联邦成立了。到1913年9月止,这段时间在集邮界被称作南非的“省际”时期。期间联邦未发行过邮票,而各省份发行的邮票相互通用。因此,在邻近的德兰士瓦通用的好望角、纳塔尔和奥兰治河等省的邮票,自然也就“通用”到了斯威士兰。1913年9月1日南非联邦发行了一套十五枚的普票,它在斯威士兰的十二个邮局出售。但“省际”邮票并未停用,它继续在南非全境及斯威士兰流通。
    二十年代的时候,南非政府曾向它领土上的两个内陆国家 – 斯威士兰和巴索托兰 – 提议与南非联邦合并,但遭到两国的反对。为了强调本国政治的独立性,斯威士兰于1933年2月2日恢复发行邮票。
    邮票发行前一个月,当局向老百姓通告必须在一个月内用完手上的南非邮票,否则一概过期作废。于是很多人,包括一些邮商,便大量寄信,信封上往往混贴着南非及好望角、纳塔尔、德兰士瓦等六省的邮票。1933年的邮票共十枚,是英国德拉鲁印刷公司雕刻凹版印制的,地名是“斯威士兰保护国”。主图虽然不容置疑的是英国乔治五世王,但周围的空间尽可能地放满了斯威士兰的象征物:王冠两侧是条状牛皮做的格子饰品,下面是古老的盾牌、希巴山峰和茅屋,面值印在斯威士兰地图上,而地图由一张摊开晒干的兽皮衬托着。
    1938年又发行了一套十一枚的普票,不同之处时图案换成了乔治六世王,“保护国”字样也拿掉了。值得一提的是这套邮票前后出现过两种齿度,1 1/2便士的票在1941年还有过14度齿孔的。当时在英国印刷的肯尼亚和乌干达等邮票也有类似的情况,这就是所谓的“闪电战齿孔”,原因是德拉鲁印刷公司的打孔机在纳粹德国的空袭中被摧毁了。
    伊莉莎白女王即位后于1956年发行的邮票是由威尔金森公司凹版印制的,图案比以前要精致一些。面值仍然是印在斯威士兰地图上。1962年发行了一套十六枚的照相版普票,由英国恩斯赫德公司印刷。
    1967年斯威士兰成立了内部自治政府,首脑是最高酋长索布赫扎二世。索布赫扎二世实际上自1906年起就在这个位置上了,当时还只有七岁。现在他名正言顺地改称国王。第二年,斯威士兰正式独立,62年的普票加盖“独立 1968”后出售,1969年起发行独立后的新邮票,索布赫扎二世的头像在邮票上取代了英女王。
索布赫扎国王死于1982年,但是他的头像仍一直出现在邮票上,直到1986年新国王马洪塞迪夫加冕。
    用现在的标准来看,斯威士兰的邮票发行政策是非常保守的。一般每年只发行两到四套邮票。1997年至2003年,每年最多只出两套邮票。邮票大多取材本国的民俗文化、风光旅游、植物珍兽、经济交通等等,很少参与和本国无关的系列专题的“集体行动”。

 

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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