乌干达的第一枚打字机邮票
作者:都伟
     在十九世纪七十年代,乌干达国王穆德萨对西方的传教士持宽容态度。他向英国圣公会的传教士发出邀请。新教传教士威尔逊和亚历山大·麦凯来到了东非。同时不请自来的还有一直在向沿海地区渗透宣传伊斯兰教的阿拉伯商人。1879年,法国在当地建立了白衣传教会。这样在乌干达就形成了英国新教、法国天主教和阿拉伯穆斯林三足鼎立的竞争态势,并逐渐演化为战乱。而当地的酋长为了自己的利益从中挑动拉拢,使局势更加复杂。

     八十年代初,姆万加继任国王,他开始镇压传教活动,杀死传教士,屠杀当地的信徒。麦凯等人被抓了?起来,其追随者受到迫害:汉宁顿主教被谋杀,二十二个天主教昄依者被绑在火刑柱上烧死了。1988年,姆万加还计划把所有天主教徒和穆斯林信徒骗到维多利亚湖中的一个荒岛上,让他们饿死在那里,结果失败了他被迫出逃,躲到大湖南部一个法国传教会那里避难。
     阿拉伯人一度在当地占据优势,但英国人和法国人又把姆万加找了回来,逼他接受了许多条件。一个叫卡尔·彼得的德国人来到东非,也逼迫姆万加签订了一个条约,给予德国很多特权。1890年欧洲列强举行分赃会议,以南纬1度为界,以北地区划为英国势力范围。此范围大致为现今的乌干达。在这一地区内建立了数个有势力的王国,其中最大和最重要的是以干达人为首领的布干达王国。
     1894年布干达王国被宣布成为英国的保护地,两年后布约洛王国和布索加王国也并入,统称乌干达。其实乌干达(UGANDA)是布干达(BUGANDA)以讹传讹的误称。这段时间政局动荡不止。姆万加策划了一次暴动,失败后被德国人囚禁到坦噶尼喀,但他设法在1898年逃了出来,宣称昄依伊斯兰教,组织了一支队伍攻打英国人。1899年6月,他被英国人抓住,流放到塞舌耳群岛并于1903年死在那里。
     进入二十世纪,在约翰逊爵士任乌干达高级专员期间,他把保护地版图扩大到了托洛、安科勒和布科迪等王国,平息了一些纷争,修筑了东非海岸到乌干达的铁路及一些公路,兴建了当地的工业如咖啡加工业、林木业和棕榈油加工业。这是一段比较繁荣与和平的时期。这就是乌干达开始发行邮票时的背景。
     乌干达是东非地区第一个发行自己邮票的。提出建立邮政服务的是传教士威尔逊,他后来成为保护地的副专员。他面临的问题是当地根本找不到一台印刷机。威尔逊找到了英国圣公会的牧师米莱尔,他最近刚从英国带来一台打字机,用它打印布道的讲稿。从这台打字机上诞生了乌干达的第一枚邮票。在米莱尔1895年的日记中写到:
     3月14日,午饭期间威尔逊来访,他想在乌干达建一个收费邮资体制,要我帮他。我同意了,替他打了一些邮票,我在纸上打下了所有的面值,从10到50不等。
     3月16日,打了一些邮票。午饭后打了一张贴在邮筒上的告示。威尔孙拿去张贴。3月19日,喝过茶后到坎帕拉城去,和威尔逊商量邮递的事。明天就将正常启动。?从这些记载可以了解打印邮票的过程,和邮票发行的准确日期:1895年3月20日。值得一提的是米莱尔日记中提到的告示是用当地的卢干达语打的,证明新建的邮政是为当地居民服务,并不限于欧洲人。告示的标题是“寄信的通告”,内容包括从坎帕拉寄到王国其它至少十七个目的地的细节,邮递的班次从每日一次到两周一次不等。
     邮资按路程分档,如寄一封信到恩德培或吉沙是10贝(Cowries),寄到科基则是60贝。当时通用的货币是贝币。从印度大量输入的一种学名叫货贝的齿贝类,在几乎整个非洲被当作现金流通。在十九世纪末,二百个货贝等值于一卢比,按此计算,大约十二贝相当于英国的一便士。
     米莱尔使用的纸张是他用来打印布道稿的一种很薄的大页纸。他排得很密,每页纸竟打了117枚邮票,即每行九枚,共十三行。最常用的10贝和20贝邮票曾打过整页单一面值的。但米莱尔习惯的方法是在一张纸上打出所有的面值,每行一种。当打完第十二行后,夹纸器无法夹紧纸张,米莱尔通常会将纸掉一个头再打第十三行,形成一种对倒的格式。
     邮票的设计极其简单。上方有“UG”两个字母,指乌干达政府(Uganda Government),当中是面值,分别有10、20,30、40、50和60,四周用短划线和撇号打出框线。
     1895年5月,米莱尔买了一台新的打字机。可以从邮票上明显地看出来,新机器的字号比较窄。但整页的格式没有动。最早的一批邮票都是用黑色带打的。11月份,米莱尔搞到一些新色带,于是邮票上出现了紫色的字。
     1896年,邮政服务被英国军队接管了。这一时期打出的邮票较以前要略为精致一些。邮票上方的“V.96.R”字样指维多利亚女王和发行年份,下方打上了“Uganda”全名。?圣公会后来搞到一台小型印刷机。乌干达第一套印刷邮票于1896年11月7日发行,这才告别打字机邮票。
     米莱尔原来的那台打字机卖给了圣公会。后来巴尔洛克打字机公司设法搞到了这台机器,并在伦敦展出了一段时间。现在这台打字机已不知去向。

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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