皮特凯恩群岛的邮票
作者:Harold L.Patterson
        
 
 

    皮特凯恩群岛孤零零地座落于南太平洋,与澳大利亚和南美洲的距离分别是5325英哩和4000英哩。主岛皮特凯恩岛实际上是半个崎岖的火山口,四周峭壁陡立,面积约五平方公里。另外还有三个荒无人迹的小岛:奥埃诺岛、亨德森岛和迪西岛。
    据史料记载,皮特凯恩岛是英国“燕子号”船长菲利普·卡特里特于1767年偶然发现的,当时他在航海日志中写道:“一位年轻绅士、海军皮特凯恩少校的儿子发现了这个岛,我们命名它为皮特凯恩岛”。但是因为“那个季节的海浪实在太凶猛”,他们没有登陆。
    只到1790年才有人到岛上定居。这些定居者是航海史上有名的“邦蒂号兵变”事件的叛乱者。?邦蒂号是英国的武装运输船,当时到塔希提岛装运面包果树,打算移植到西印度群岛去给黑奴作粮食。在返航的路途中,于1789年4月28日发生兵变。因为不满船长布莱尔的专横和侮辱,弗莱彻·克里斯琴率二十五名下级军官和水手劫持了该船。布莱尔及十八名效忠者被赶到一艘长划舟上任其漂流。叛乱者驾船驶回塔希提岛。克里斯琴在那里找了六个塔希提土著人做帮手,一起上船的还有十二位土著女子。参加叛乱的船员中,有十六位选择留在了塔希提岛,其它八人继续跟着克里斯琴。他们再次离开塔希提,去寻找一处安全的避难地,但之后就失去了一切音讯。
    直到1808年,一艘美国的捕鲸船在皮特凯恩岛上发现了邦蒂号的一名幸存者。据他说,当时邦蒂号来到了皮特凯恩岛,大家觉得这地方挺理想。为了避免被人发现,他们把船开进现在叫做邦蒂湾的地方,然后一把火烧了。但是在后来的日子里,叛乱者之间发生了内讧,大多数船员都死了,克里斯琴也被杀。另外还流传一种说法是:克里斯琴设法逃出了皮特凯恩岛,偷偷回到英格兰。有人曾在德文波特街上看见过他。
    发现邦蒂号幸存者的消息传到了英国。但是英国政府对叛变者已经失去了兴趣,没有再追究这件事。
    当时邦蒂号登岸的二十七个人及他们的后代,在十多年以后,强壮的男人差不多都死了,剩下的大多是妇女小孩。皮特凯恩岛属亚热带气候,虽然雨量充沛,土质肥沃,但他们不善农作。岛上林木日渐稀少,淡水水源也不稳定,因此这些居民们开始考虑迁居它处。英国政府也注意到了移民的必要性,于1831年3月将全体岛民运送到塔希提岛。
    这次移民的结果却变成了一场灾难。瘟疫在移民中蔓延,来自外岛的人对这种瘟疫没有免疫力。死了很多人,剩下的六十五个人于九月份重返皮特凯恩岛。
    二十五年之后,由于人口增加,皮特凯恩岛居民再次面临导致第一次移民的生存问题。这次他们希望找个大一些而且无人居住的岛屿作新家园。他们的困境得到了关注,英国维多利亚女王于1856年将诺福克岛给了他们。
    诺福克岛靠近澳大利亚和新西兰之间的塔斯曼海,是个火山岛,面积约34平方公里,地势崎岖,土肥林密,它的纬度和气候与皮特凯恩岛相似,但是两岛相距达3700英哩,横跨半个太平洋。英国海军的运输船队花了整整五个星期把皮特凯恩岛的部分居民共194人运至诺福克岛。上图首日封贴的是皮特凯恩岛和诺福克岛两地于1981年为这次移民125周年分别发行的邮票。

      

    虽然诺福克岛是个很不错的方,然而思乡之情也开始反映在皮特凯恩的邮票上。有些移民熬不过对故土的怀念,踏上了返乡的路途。1859年首批十六位移民搭上途经诺福克岛的玛丽安妮号客船回到皮特凯恩岛。1864年有四个移民家庭返回皮特凯恩。预计还会有人陆续回来,但不会出现大的返乡潮。如今,大部分皮特凯恩人住在诺福克岛,还有一些定居在新西兰和澳大利亚。最近一次人口统计数据显示皮特凯恩岛居民人数为四十七人。
    1961年皮特凯恩发行了三枚邮票,纪念“1859-1864年从诺福克岛返乡”。邮票图案分别是皮特凯恩岛侧影、皮岛和诺岛地图及玛丽安妮号客船。
    回头再说在邦蒂号兵变中被赶下海的布莱尔船长等那十九个人,他们乘坐一艘23英尺长的划舟漂流了四十八天,奇迹般地在荷属东印度的帝纹岛上了岸。皮特凯恩发行了许多和邦蒂号有关的邮票。
    1898年起皮特凯恩群岛受英国西太平洋高级专员管辖。1952年行政权转归英属斐济殖民地总督。斐济于1970年独立后,英国驻新西兰高级专员兼任该岛总督,通过选举生产的委员会进行管理。目前岛上的居民主要从事渔业,也种植一些香蕉、甘蔗、柑橘和咖啡等。邮票是皮特凯恩重要的经济收入来源。位于新西兰惠灵顿市的皮特凯恩群岛集邮局负责发行它的邮票。第一套邮票发行于1940年,迄今共发行了六百多枚邮票。

1967发行:邦蒂号船长布莱尔 1976年发行:兵变领袖克里斯琴 1985年发行:邦蒂湾风光
  和邦蒂号船  
 

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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