哥伦布的神话
作者:都伟。发表于1995..《集邮博览》。
        
 

    哥伦布是国外最热门的专题之一,出的邮票也非常多。发行邮票最多的可能是1992年-哥伦布发现美洲五百周年,几乎所有欧洲和美洲国家都发行了纪念邮票。
    哥伦布是西方人的骄傲。但即使在西方,有不少人质疑哥伦布发现美洲这件事的真实性,有的人干脆说没这回事。
    哥伦布于1498年8月5日在他第三次远航中曾抵达美洲大陆,隔海远眺帕里亚半岛,即今天的委内瑞拉。哥氏本人从未声称过“发现美洲”,事实上,他活着时一直相信自己看见的是印度,并把委内瑞拉当作印度附近的岛屿。他从来没有踏上过美洲大陆。

    虽然崇拜哥伦布,但西方人也不否认,航海家卡伯特1497年曾经登陆美洲。历史学家相信,不列颠渔民和商人1480年左右就在新大陆留下过足迹。更早一些,1476年,斯考拉思等率领的葡萄牙和丹麦探险队登上美洲。冰岛渔民在北美的活动被确认有近千年历史。
    美洲的名称阿美利加来自佛罗伦萨探险家阿美利哥·韦斯普奇,他在1500年到达圭亚那海岸,发现亚马逊河口,并相信他所见是一新大陆,而非亚洲。
    在邮票上出现最多的船只是哥伦布的旗舰圣马利亚号。1992年出的邮票中,有约七十枚邮票的主图是这艘船。圣马利亚号几乎就是哥伦布的代名词。事实上圣马利亚号第一次航行就于1492年沉没在海地。哥伦布航海史中真正的功臣宁那号帆船只在约十枚邮票上可觅其影踪,多半在背景图案中作为圣马利亚号的陪衬。宁那号不仅是哥伦布首航的返航船,它还是第二次和第三次远航的主力。
    对当时海船发展的历史,?现代人知之甚少,从卡尔帕乔和佛莱芒画家的作品偶尔可以看到15世纪那种装配横帆的船只。圣马利亚号是什么样,谁也说不清楚。维尔京群岛发行的小型张上有一幅1986年的木刻船画大概最接近圣马利亚号的原型,但和真正的圣马利亚号也一定相去甚远。从西方造船技术来看,1492年的圣马利亚号应该是比较粗糙原始的船型。横帆帆船是在北欧逐步发展起来并取代西班牙和葡萄牙帆船的。现在所知最早的北欧四桅横帆船只能在1470年欧洲轶名画家的作品中看到图样。1492年连三桅横帆在西班牙都很少见,更不用说绝大多数邮票上的圣马利号看起来比一百年后有名的西班牙无敌舰队都先进。宁那号已知是一艘重五十吨,长仅五十一英尺的小斜帆船,船长度只有圣马利亚号的一半,在出航半路才加装上横帆,从它的船长度来看应该是双桅杆。然而邮票上的宁那号有双桅的,也有三桅的,有横帆的,也有画成豪华西班牙大帆船的。
    不少欧美学者认为,真正的哥伦布是一个谜。人们所知哥氏的生平,大多来自于他的私生子费尔南多所写的传记。这本书写于哥氏身后。一般认为,内容赞美有余而记实欠详。哥伦布较有可能于1446年至1451年?生于热那亚一个贫穷的羊毛纺织工家庭。费尔南多的书中说哥伦布当过海盗和船长。1476年,他在葡萄牙和?法国人作战船只被焚毁后,泅水逃生,后来被葡萄牙人雇为地图绘制员。
    但是除了费尔南多的传记,没有其它记载证明哥伦布1492年以前出过海探过险,或当过船长。在西方,甚至怀疑哥伦布美洲之行真实性的也大有人在。有人说他当时作为一位地图绘制员,非常了解航海方面的信?息。他经常去帕洛斯港附近的一所修道院,在欧洲和纽芬兰之间航行的不列颠走私盐船“三一号”就停泊在?帕洛斯,当地流传着许多来自于“三一号”的关于新大陆的地理新知识。在当时的欧洲,地球是圆的已经不是新闻。
    说到哥伦布的成就,与其说是发现了新大陆,倒不如说在于他首航后一而再,再而三的远征,为欧洲强国开辟了崭新的殖民史。1493年,他率至少十七艘船只和一万五千人作第二次远航,对新大陆开始了殖民拓险。
    1494年至1508年间,包括哥伦布在加勒比岛当总督的三年任期内,超过三百万在西班牙庄园里服役的土著苦力死于疾病和虐待。土著阿拉瓦克人最终被灭绝,随之劳动力短缺,引发了从非洲大量贩运黑奴。

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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