黑便士邮票
 
        
    在邮票前时期,英国的邮政收费是按照信纸的张数和投递路程逐件计算的。当时寄信不用信封,通常是将信纸折叠起来,背后漆封后交寄。为了判断信纸的张数,邮局工人只好在昏暗的烛光下照来照去,很费劲。邮资也很贵,路程远的往往要收17个便士,而一个普通工人的月工资一般只有18便士。更不合理的是邮资是向收件人收取的。如果查无此人,或者收件人拒收,这事就难办了。

    罗兰·希尔是一位行政官员,他针对这些弊病出版了一本小册子,提出了一整套邮政改革方案。他主张统一收费标准,无论路程远近,半盎司以下的信件一律收费一便士。同时印制一种标签(Label),卖给寄信人,作为预付邮资贴在信封上。经过三年努力,希尔才说服政府和议会采纳他的建议。他所说的标签就是后来出现的邮票。
    1839年8月17日,英国议会通过了实行单一邮资制的一便士邮资法和寄信人预付邮资制度。9月6日至10月15日公开征求邮资凭证的图稿,收到两千多件作品,但都没有采纳。罗兰·希尔亲自设计了黑便士邮票的图稿。他以威廉·韦恩雕刻的维多利亚女王登基纪念章作原图,画了两幅图稿。图稿上的维多利亚女王只有十五岁。邮票后来由雕刻家希恩兄弟刻制模版,采用黑色雕刻印刷。
    罗兰·希尔因对邮政改革的贡献,后被英女王赐于伯爵,并授于伦敦荣誉市民称号。?这枚邮票当时在世界上是独一无二的,因此也没有考虑印上国名。以后英国邮票只印女王头像,不印国名的传统一直沿用至今。
    邮票于1840年5月1日出售,5月6日正式启用。世界上第一枚邮票就这样诞生了。罗兰·希尔当时就在工农业大厅出售邮票的柜台里,他在日记中写到,第一天“售出了价值2500英镑的邮票”,场面“异常热闹”。
    黑便士邮票每枚面值一便士,整版240枚,面值总额正好是一英镑。特别有趣的是每枚邮票下方两角都各有一个大写英文字母,从这两个字母可以判定邮票在整版上的位置。整版上每枚邮票成对字母的排列顺序如下:

AA
AB
AC
AD
AE
AF
AG
AH
AI
AJ
AK
AL
BA
BB
BC
BD
BE
BF
BG
BH
BI
BJ
BK
BL
CA
CB
CC
CD
CE
CF
CG
CH
CI
CJ
CK
CL
DA
DB
DC
DD
DE
DF
DG
DH
DI
DJ
DK
DL
EA
EB
EC
ED
EE
EF
EG
EH
EI
EJ
EK
EL
FA
FB
FC
FD
FE
FF
FG
FH
FI
FJ
FK
FL
GA
GB
GC
GD
GE
GF
GG
GH
GI
GJ
GK
GL
HA
HB
HC
HD
HE
HF
HG
HH
HI
HJ
HK
HL
IA
IB
IC
ID
IE
IF
IG
IH
II
IJ
IK
IL
JA
JB
JC
JD
JE
JF
JG
JH
JI
JJ
JK
JL
KA
KB
KC
KD
KE
KF
KG
KH
KI
KJ
KK
KL
LA
LB
LC
LD
LE
LF
LG
LH
LI
LJ
LK
LL
MA
MB
MC
MD
ME
MF
MG
MH
MI
MJ
MK
ML
NA
NB
NC
ND
NE
NF
NG
NH
NI
NJ
NK
NL
OA
OB
OC
OD
OE
OF
OG
OH
OI
OJ
OK
OL
PA
PB
PC
PD
PE
PF
PG
PH
PI
PJ
PK
PL
QA
QB
QC
QD
QE
QF
QG
QH
QI
QJ
QK
QL
RA
RB
RC
RD
RE
RF
RG
RH
RI
RJ
RK
RL
SA
SB
SC
SD
SE
SF
SG
SH
SI
SJ
SK
SL
TA
TB
TC
TD
TE
TF
TG
TH
TI
TJ
TK
TL
    黑便士在不到一年的时间里重印了十一次,前十次共印三十万个整版,最后一次只印了七百个整版,共计72168000枚邮票,实际售出约68158000枚。目前存世估计有三千万枚左右。黑便士算不上是珍邮,但是作为世界第一枚邮票,它有着独特的魅力。
 
 
 
 
 

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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