宗教飞地“马耳它骑士团”及邮票
作者:都伟。 发表于1988.6.《集邮博览》。
 
        
    马耳它骑士团(Sovereign Military Order Of Malta)不是一个国家,但也不是单纯的宗教慈善组织。它在意大利罗马有两幢受治外法权保护的建筑物,有自己的行政首脑和司法机构,向45个国家及欧洲议会和一些联合国下属组织派驻使节或外交代表,与二十多个国家保持双边通邮关系,它有自己独立的邮政部门,定期发行邮票。?
    这一奇特现象是有其特殊历史背景的。马耳它骑士团的前身是一个叫杰拉尔德的天主教徒于十一世纪在耶路撒冷建立的医院与教堂,用来帮助和接济朝拜圣地的香客。1187年伊斯兰信徒攻占耶路撒冷,骑士?团撤至沿海城市阿克。十三世纪末基督教在巴勒斯坦的最后立足点阿克城被伊斯兰征服,十多名幸存的骑士团成员逃至海上,被塞浦路斯国王收留。骑士团很快组织起一支强大的舰队,夺取了罗得岛,第一次拥有自己的领土,并于1310年建立起贵族共和国。但是好景不长,1522年,伊斯兰苏里曼苏丹王在持续半年的围攻后,以二十万对六千人的压倒兵力登陆罗得岛。骑士团再次被赶入大海,四处漂泊流落,直到1930?年罗马皇帝将马耳它和的黎波里让给它作避难所。的黎波里很快就丢失了,但骑士团保有马耳它岛长达两个半世纪,直至1788年被拿破仑占领。走投无路的骑士团经过几十年漫无目的地频繁迁移之后,1834年获准在罗马定居至今。?
    马耳它骑士团目前专门从事慈善救济活动。它在约一百个国家内开办了医院、学校和科研机构,对世界各地的自然灾害提供援助。现任行政首脑弗兰吉洛红衣主教是1962年选出的,经过罗马教廷批准,终身供职。行政机构由君政会和审议会两部分组成,前者职能如同内阁,后者掌管财务。骑士团有自己的法庭,但最高法院的角色由梵蒂冈的最高上诉法庭扮演。宗教事务由教皇委派的特别代表协助处理。?
    1966年11月起骑士团开始发行邮票。?不过当时这些邮票不能在信件上贴用。八年后和马耳它签订了双边通邮协议。1978年到80年这种双边通邮关系扩大到了尼加拉瓜、利比里亚、萨尔瓦多、阿根廷、乌拉圭、菲律宾和意大利。到1987年已和二十六个国家通邮。这种通邮关系是很特别的。以阿根廷为例,所有寄往阿根廷的信件都要贴骑士团的邮票,由骑士团邮局收集起来销戳,然后统统装进一个大封套内,封套上贴意大利邮票,写上“布宜诺斯艾利斯,邮政部长收”字样。布市邮政总局收到后再打开封套,让各个邮件单独投递到阿根廷境内的目的地。?
    马耳它骑士团已经发行了数百枚邮票。一般每年出三到四套,其中有一套圣诞节邮票,其余都取材于骑士团的历史、艺术藏品或宗教方面的事件。也发行过一些快递、航空和欠资邮票。所有邮票都是由马耳?它印刷公司平版印制的。?意大利Unificato目录列有骑士团的全部邮票。但斯科特和吉本斯目录都没有收入马耳它骑士团的邮票。?

 

 
 
 
 
 
 
 

 

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