漫谈英联邦诸岛邮票的印刷与发行
作者:都伟。 发表于1989.1.《集邮博览》。
        
    从上世纪二十年代到战后,纷纷独立的英国殖民地几乎都作为成员参加了英联邦。现在英联邦约有四十八个成员国,另外还有一些英国属地,及以内部自治形式与英国保持特殊关系的联系邦。英联邦国家和地区发行的邮票因为印刷精致,一直比较受集邮者们的喜爱。
    这些地方的邮票绝大部分都是在发行地以外印刷的。也有很少一些例外,如尼日利亚,它的邮票都是国产的,色彩比较粗糙。英联邦邮票的设计除部分由本地艺术家承担外,大多数也是委托别的国家。
例如斯里兰卡的部分邮票是设在马来西亚的保险印刷公司承印的。这家公司也印刷过新西兰的邮票。新西兰近年来发行的邮票和邮政明信片都是交给墨尔本的利夫马顿印刷公司印制的。
    大多数英联邦国家的邮票是在英国印刷的。英国的受托人往往从选题、设计、印刷到发行为委托国一手包办。主要一家受托人是英国皇冠代理商。它主管英属地邮票业务达140年之后,现业务已转由它的子公司皇冠代理商集邮公司(CAPHCO)处理。
    CAPHCO共有近五十名雇员,他们受委托包揽四十多个英联邦国家和地区邮票从设计到印刷的全部工作。这些地方是:
    亚森松、巴哈马、巴巴多斯、百慕大、英属南极领地、英属维尔京、开曼群岛、圣诞岛、福克兰群岛、斐济、直布罗陀、牙买加、基里巴斯、马拉维、毛里求斯、瑙鲁、尼维斯、巴布亚新几内亚、皮特凯恩岛、圣赫勒拿、圣基茨、圣卢西亚、萨摩亚、塞舌尔群岛、所罗门群岛、斯威士兰、特立尼达和多巴哥、特里斯坦达库尼亚、瓦努阿图、赞比亚和塞舌尔属岛。另外CAPHCO还是澳大利亚、澳属南极领地、文莱、马恩岛、泽西岛、肯尼亚、尼日利亚、诺福克岛和斯里兰卡的代理商,负责这些国家在海外的邮票销售。
    CAPHCO通常提前两三年向委托人提出新邮发行的建议。发行国邮政当局对此加以考虑,有时提出自己的建议。发行一旦被认可,CAPHCO立刻着手前期研究和资料准备,这种准备工作只在大英图书馆之类"被公认"的机构内进行。同时,它开始在艺术设计公司、专业美术师和自由艺术家中间物色合适的设计人。
    英格兰利兹市的瓦丁顿设计室是一家比较有名的设计公司。提到瓦丁顿欧洲人都会联想到扑克牌和香烟牌,因为这是他们几十年的设计主项。瓦丁顿总共只有十名设计师和一名摄影师,其中仅一人专职邮票设计公司平时只花不到五分之一的时间来绘制邮票图稿。但在公司门口挂着的一个客户名单上,却有多达六十个国家和地区的名字。瓦丁顿拥有非常先进的电脑绘图和资料检索设备,有时合成一幅图稿只需几秒钟即可。从这里出来的邮票图样被英联邦国家采用率超过百分之九十。当然,其它专门从事邮票设计的自由艺术家在英国也不少。
    除了委托国偶尔会提供一些参考资料外,设计人基本上是独立工作的。邮票的设计初稿由CAPHCO交发行地当局审查。修改之后的稿样经发行地政府一位部长批准,有时还要呈交内阁审批。如果是印有英国女王形象的图稿,还必须交给女王本人过目。女王出访在外也不例外,稿件会用飞机送到她手里。
    定稿之后的一切工作都由CAPHCO包办。邮票还没有上印刷机,宣传和推销工作便紧锣密鼓地展开了。新邮的照片、资料及各种介绍材料寄往世界各地的邮商和集邮刊物。
    同时CAPHCO忙于和各印刷商联系,访问他们的印刷车间,检查安全措施,邀请他们到CAPHCO公司里来看稿样。出于安全原因,稿样是不能带出公司的。然后和选定的印刷商签订合同。
    邮票是用CAPHCO提供的一种带有“CA”字样水印的纸张印刷的。在印刷商那里CAPHCO派有常驻安全控制人员,负责分发和回收这种纸张。
    承印的印刷商在签约后一个月交出彩色印样。它被放在专门的灯光装置下与原稿作色彩比对及定位检查,如无问题,便开动机器批量印刷。再过一个月,要送一套进度印样给CAPHCO,它包括一个整版和一套未打齿孔的样票,用来和原样票对比。如果不符合要求的话必须全部返工,费用由承印人自己掏腰包。
    最后一步是发送。邮票用玻璃纸包装,放在金属衬里的盒子内,填满泡沫塑料后再装入板条箱,寄往发行地邮政当局和散布于世界各地的邮商。一部分邮票留在CAPHCO所在地萨顿,以供应英国国内的集邮市场。按照惯例,还要分别送一些给在瑞士伯尔尼的万国邮联总部、白金汉宫的皇家邮集和大英图书馆。大英图书馆也是保存所有CAPHCO邮票样票的地方。而图稿有时退还给发行地政府。邮票的库存和价值是保密的。发行期过后剩余的存货都退还给发行国,或者根据他们的要求就地销毁。发行期通常是一年或更长一些时间,过发行期后发行地的邮政部门将不再销售这种邮票。
不管是对CAPHCO还是其它受托人,发行地政府对邮票的发行量、面值等到图案设计具有最后决定权。即使邮票已印刷完工,如果发行地当局提出异议,也有可能全部推倒重来。
    譬如在1983年6月福克兰群岛发行的一枚纪念马岛战争的小型张,它的四边印有参战英军各部队的军徽。福克兰岛地方当局查看中发现有一个军徽在设计时被漏掉了,于是印刷商只好全部加印一遍,所幸的是这枚小型张上正好有一个合适的空位。
 
 

 

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